Mane vừa ghi bàn thắng duy nhất trong chiến thắng của Liverpool trước Everton

African Cup of Nations (gọi tắt là CAN hay AFCON) là giải đấu quy tụ các đội tuyển mạnh nhất tại châu Phi. Vòng chung kết AFCON 2017 sẽ được tổ chức tại Gabon từ ngày 14/1 cho đến 5/2 tới. Theo thống kê, Ngoại hạng Anh có tổng cộng 33 cầu thủ sẽ trở về phục vụ ĐTQG tại CAN 2017. Hai trong số những đội bị ảnh hưởng nặng nề nhất là nhà ĐKVĐ Leicester và Liverpool.

Trong đó, Liverpool chỉ phải vắng mặt đúng 1 cầu thủ, nhưng đó lại là nhân vật quan trọng nhất trên hàng công của họ. Mane sẽ vắng mặt trong các trận đấu với Chelsea và Man United ở Premier League, cũng như vòng bán kết League Cup. Niềm an ủi cho Liverpool là cầu thủ người châu Phi còn lại của họ, trung vệ Joel Matip, đã từ chối lên tuyển vì những mâu thuẫn với LĐBĐ Cameroon.

Còn Leicester sẽ phải chia tay tới 4 cầu thủ trong tháng 1 này vì AFCON 2017. Cầu thủ xuất sắc nhất giải ngoại hạng Anh mùa trước, Riyad Mahrez, sẽ cùng với chân sút đang bắt đầu nóng máy Islam Slimani, trở về thi đấu cho đội tuyển Algeria. Nhà đương kim vô địch Premier League cũng sẽ vắng mặt tiền vệ trụ cột Daniel Amartey và Jeffrey Schlupp (đều của Ghana).
 
Đội bóng nào bị ảnh hưởng nhiều nhất bởi CAN 2017?
Mahrez chỉ là 1 trong 4 cầu thủ mà Leicester phải tạm chia tay

Arsenal cũng sẽ thiếu vắng tiền vệ Mohamed Elneny (Ai Cập). Tuy nhiên, đây không phải điều quá đáng ngại bởi trong tay HLV Arsene Wenger còn nhiều cái tên thay thế như Granit Xhaka, Francis Coquelin hay Santi Cazorla. Còn MU cũng mất trung vệ tốt nhất của họ là Eric Bailly (Bờ Biển Ngà). Dù mới gia nhập Quỷ Đỏ ở phiên chợ Hè vừa qua từ Villarreal, song Bailly đã trở thành cầu thủ không thể thay thế tại Old Trafford.

Trái với nỗi lo của M.U, Liverpool là niềm vui của Chelsea, Man City và Tottenham. Cả Chelsea cùng Tottenham đều không có cầu thủ châu Phi nào phải trở về tham dự CAN 2017. Man City có Yaya Toure (Bờ Biển Ngà), nhưng lâu nay cựu tiền vệ Barca đã giã từ đội tuyển quốc gia nên anh vẫn sẽ có thể phục vụ cho HLV Guardiola.