Trong khung gỗ, thủ thành Handanovic (Slovenia) là cái tên đáng tiếc khi phải dừng bước ở vòng loại. Bởi lẽ, đội tuyển Slovenia chỉ giành được 15 điểm, đứng thứ 4 tại bảng F sau Anh, Slovakia và Scotland.

Ở hàng thủ, De Vrij (Hà Lan) - trung vệ từng được Man City, Chelsea và Liverpool theo đuổi gắt gao trong mùa hè vừa qua - đã cùng Cơn lốc màu da cam bị loại sau khi đứng thứ 3 bảng A (bằng điểm nhưng kém Thụy Điển chỉ số bàn thắng bại). Ngoài De Vrij còn có 2 cái tên khác là David Alaba (Áo), Kolasinac (Bosnia).

Hàng tiền vệ có 5 cái tên góp mặt. Naby Keita (Guinea), Calhanoglu (Thổ Nhĩ Kỳ), Mkhitaryan (Armenia), Gareth Bale (Xứ Wales), Riyad Mahrez (Algeria). Trong số này Calhanoglu được biết đến là một trong những chuyên gia đá phạt, trong khi Mkhitaryan đang cùng MU bay cao trên Bảng xếp hạng giải Ngoại hạng Anh mùa 2017/18.
 
Đội hình toàn ‘hàng khủng’ lỡ hẹn với World Cup 2018
Sanchez phải lỡ hẹn với vòng chung kết World Cup 2018

Đáng chú ý nhất phải kể tới Gareth Bale. Anh là một trường hợp đáng tiếc khi không thể tới Nga với tư cách là ngôi sao của đội tuyển xứ Wales. Cầu thủ thuộc biên chế của Real Madrid đã không thể cùng các đồng đội giành vé dự World Cup 2018 sau khi chỉ đứng thứ 3 tại bảng D.

Đau đớn nhất là việc Bale không thể thi đấu trong hai lượt trận cuối cùng do chấn thương, và Xứ Wales thua cay đắng CH Ireland 0-1 lượt cuối ngay trên sân nhà và nhường vé đá play-off cho đối thủ.

Đá cao nhất trên hàng công là Aubameyang (Gabon). Cầu thủ giành danh hiệu Vua phá lưới Bundesliga 2016/17 cùng ĐT Gabon đứng thứ 3 bảng C vòng loại World Cup 2018 khu vực châu Phi khi kém đội đầu bảng Ma Rốc 4 điểm.

Ngoài Aubameyang thì Alexis Sanchez (Chile) cũng là sự vắng mặt đáng tiếc của World Cup 2018. Nhà đương kim vô địch Copa America bị loại cay đắng ở loạt trận cuối cùng sau khi để thua Brazil 0-3. Chile từ chỗ đứng thứ 3 rơi xuống hạng 6 và tuột mất tấm vé tới xứ Bạch Dương.