Thái Lan vẫn nuôi cơ hội dự World Cup 2018 mặc dù trải qua 4 trận chưa thắng. Tuy nhiên, thầy trò HLV Kiatisak chỉ giành được 1 điểm ở lượt trận thứ 5 vòng loại trước Australia trên sân nhà tối 15/11. Chính vì thế, LĐBĐ Thái Lan đã xác định mục tiêu trước mắt của đội bóng xứ Chùa vàng là bảo vệ thành công chức vô địch AFF Cup 2016. 
 
Theo đó, HLV Kiatisak đã tiến hành chốt danh sách 23 cầu thủ tham dự AFF Cup 2016. Hầu hết những cầu thủ được "Zico Thái" chọn đều đã thi đấu tại vòng loại thứ 3 World Cup 2018, khu vực châu Á. Trong đó có tới 9 gương mặt mới lần đầu được dự AFF Cup. 
 
Đáng chú ý nhất là sự trở lại của chân sút Teerasil Dangda. Tiền đạo sinh năm 1988 đã bị HLV Kiatisak loại khỏi AFF Cup 2014 – giải đấu Thái Lan vô địch. Nhưng hiện tại, anh là tiền đạo số một của đội tuyển. Trong trận gặp Australia tối 15/11, Dangda đã lập cú đúp giúp Thái Lan giành được 1 điểm đầu tiên tại vòng loại thứ 3 World Cup 2018 khu vực châu Á. 
 
Bên cạnh đó, HLV Kiatisak tỏ ra tiếc nuối khi không có được sự phục vụ của Tana Chanabut. Cầu thủ tấn công này đã không thể hồi phục chấn thương. Hậu vệ cánh phải Narubadin chia tay giải đấu số một khu vực cũng vì lý do tương tự.
 
Với lực lượng hiện có, Thái Lan hoàn toàn đủ tự tin bảo vệ chức vô địch AFF Cup. Dự kiến chiều 16/11, Thái Lan bay sang Manila (Philippines) để tham dự giải đấu khu vực lần này. Theo lịch thi đấu ở bảng B, thầy trò HLV Kiatisak sẽ lần lượt gặp Indonesia (19/11), Singapore (22/11) và Philippines (25/11).
 
Đội hình Thái Lan dự AFF Cup:
 
Thủ môn: Kawin Thamsatchanan, Sinthaweechai Hathairattanakool, Chanin Sae-ear.
 
Hậu vệ: Peerapat Notchaiya, Theerathon Bunmathan, Adison Promrak, Koravit Namwiset, Pravinwat Boonyong, Pratum Chuthong, Tanaboon Kesarat, Tristan Do.
 
Tiền vệ: Kroekrit Thaweekarn, Sarach Yooyen, Charyl Chappuis, Prakit Deeprom, Mongkol Tossakrai, Adul Lahsoh, Chanathip Songkrasin, Sarawut Masuk, Pokklaw Anan,  Rungrath Poomchantuek.
 
Tiền đạo: Teerasil Dangda,  Siroch Chatthong.
 
 

 Video Thái Lan 2-2 Australia ngày 15/11