ĐT Malaysia chuẩn bị cho AFF Suzuki Cup 2016 gặp rất nhiều khó khăn. Không chỉ HLV Ong Kim Swee bị đánh giá thấp năng lực, hàng loạt cầu thủ trụ cột bất ngờ giã từ ĐTQG như đội trưởng Safiq Rahim, Kunalan, Aidil Zafuan và Amirulhadi Zainal. Bên cạnh đó, bộ đôi cầu thủ quan trọng là Brendan Gan và Kelantan cũng vắng mặt do chấn thương.
 
Những nhân sự mới chưa thể thay thế được tầm ảnh hưởng của những cầu thủ trụ cột để lại, vì thế ĐT Malaysia đã không có được những kết quả khả quan trong những trận đấu giao hữu trước thềm AFF Suzuki Cup 2016. Cụ thể, đoàn quân của HLV Ong Kim Swee nhận thất bại 0-3 trước Indonesia, hòa 0-0 trước Singapore và hòa 1-1 trước Afganistan. 
 
Mới đây HLV Ong Kim Swee đã bắt đầu thanh lọc nhân sự. Theo đó, ông loại bỏ 3 cái tên là thủ thành Izham Tarmizi Roslan, hậu vệ Fazly Mazlan và hậu vệ Azrif Nasrulhaq. Cả 3 cầu thủ này đều đang thi đấu cho CLB Johor Darul Ta'zim (JDT) ở giải VĐQG Malaysia. Theo đó, những hậu vệ chưa có kinh nghiệm thi đấu như Khuzaimi Piee, Rizal Ghazali hay Khairul Helmi Johari... vẫn được giữ lại. 
 
Đối thủ của ĐT Việt Nam chơi ngông trước thềm AFF Cup

HLV Ong Kim Swee (áo trắng) đối mặt với nhiều áp lực trước thềm AFF Cup 2016

Lực lượng đã có đầy đủ trong tay, HLV Ong Kim Swee sẽ có trận đấu giao hữu để lựa chọn đội hình chính dự AFF Cup 2016. Cụ thể, ĐT Malaysia sẽ đá trận cuối cùng trước thềm giải đấu khu vực bằng cuộc đối đầu với đội bóng đang xếp hạng 159 thế giới Papua New Guinea vào ngày 14/11 tới. 
 
Chia sẻ với trên truyền thông Malaysia, HLV Ong Kim Swee cho biết:  "Đội tuyển Malaysia sẽ có một số trận giao hữu. Tôi đã có sẵn những suy nghĩ về đội hình xuất phát. Những cầu thủ đá chính trước Papua New Guinea sẽ là đội hình xuất phát trước Campuchia ở AFF Cup. Chúng tôi có 26 cầu thủ trong đội hình hiện tại và sẽ được đăng ký 23 cái tên cho AFF Cup. Malaysia hiện có đủ quân số để thay thế nếu bất kỳ ai gặp chấn thương trong trận giao hữu với Papua New Guinea”.
 
Việc công bố đội hình xuất phát sớm trước giải đấu của HLV trưởng ĐT Malaysia được cho là "chơi ngông", bởi các đối thủ sẽ có đủ thời gian để nghiên cứu và tìm biện pháp khắc chế khi nắm rõ về đối phương. Tuy nhiên, CĐV Malaysia vẫn tin HLV Ong Kim Swee làm vậy là đã có những tính toàn. 
 
 Tại VCK AFF Cup, Malaysia nằm ở bảng B cùng Việt Nam, Myanmar và Campuchia. Á quân AFF Cup 2014 sẽ gặp Campuchia ở trận mở màn hôm 20/11.
 
Lịch thi đấu bảng B AFF Cup 2016
 
Bảng B (thi đấu tại Myanmar)
 
20/11: Myanmar vs Campuchia
 
20/11: Việt Nam vs Malaysia
 
23/11: Việt Nam vs Myanmar
 
23/11: Malaysia vs Campuchia
 
26/11: Việt Nam vs Campuchia
 
26/11: Myanmar vs Malaysia