Ngày 8/11 tới, các đội sẽ bước vào trận mở màn AFF Cup 2018. Theo đó, ĐT Việt Nam cũng như các đối thủ đều đang bước vào khâu chuẩn bị nước rút. Ngày 3/11, HLV Park Hang Seo đã chốt danh sách 23 cầu thủ tham dự giải đấu này.

Trong khi đó, ĐT Malaysia đã chốt danh sách từ rất sớm và họ bước vào trận đấu thử nghiệm cuối cùng bằng cuộc đối đầu với ĐT Maldives. Trước khi bước vào trận đấu thử lửa cuối cùng này, Malaysia đã có được thành tích khá ấn tượng khi toàn thắng những trận đấu giao hữu.

Gặp Maldives là cứ dượt cuối cùng nên các cầu thủ Malaysia đã ra sân với quyết tâm cao nhất. Ngay phút 16, Zaquan Adha Abd Radzak đã giúp cho đội chủ nhà có được bàn mở tỷ số. Nhưng sau đó, đội khách đã thi đấu chắc chắn nên khiến cho Malaysia gặp khó trong khâu săn bàn.

Phải đến cuối hiệp 2, các cầu thủ Maldives yếu về thể lực thì Malaysia mới ghi liền 2 bàn thắng do các pha lập công của Safawi Rasid (81') Mohamadou Sumareh (90 '+ 3). Thắng chung cuộc 3-0, Malaysia đã sẵn sàng cho trận mở màn AFF Cup 2018 gặp Campuchia vào ngày 8/11 tới trên sân của Campuchia.

Malaysia cùng với ĐT Việt Nam và Myanmar được đánh giá là 3 ứng viên tranh vé vào bán kết ở bảng A. Tuy vậy, Lào và Campuchia cũng không hề có ý định buông xuôi sớm ở AFF Cup 2018.