Trước đó, LĐBĐ Thái Lan và HLV Kiatisak đã lên kế hoạch chu đáo cho việc chinh phục tấm vé dự World Cup 2018. Theo đó, phương án đưa đội hình 2 tham dự AFF Suzuki Cup 2 2016 cũng đã được họ tính đến. Thế nhưng, ĐT Thái Lan vừa thua "sấp mặt" tại vòng loại thứ 3 World Cup 2018 khu vực châu Á. Giấc mơ World Cup 2018 của người Thái đã coi như đã chấp dứt khi thua 4 trận liên tiếp. 
 
Trước tình hình trên, Thái Lan đã quyết định bỏ mục tiêu lớn để hướng về đấu trường khu vực. Cụ thể, tối 21/10, HLV Kiatisuk đã công bố danh sách cực mạnh của đội tuyển Thái Lan để tập trung bảo vệ ngôi vô địch AFF Suzuki Cup 2016. 
 
Theo đó, "Zico Thái" sẽ mang theo lực lượng mạnh nhất đến Philippines gồm những học trò đã cùng ông làm nên chiến tích như lọt vào bán kết ASIAD 2014, vô địch AFF Cup 2014 và vượt qua vòng loại thứ 2 World Cup 2018... Thủ môn Kawin Thammasatchanan, các hậu vệ như Tristan Do, Narubadin, Korrawit Namwiset, Adisorn Promrak, Pratum Chuthong, Tanaboon Kesarat. Tiền vệ gồm có Adul Lasoh, Sarach Yooyen, Prakit Deeprom, Mongkol Tossakrai, Sarawut Masuk đặc biệt là “Messi Thái Lan” Chanathip Songkrasin. Ở hàng tiền đạo, Teerasil Dangda, Siroj Chatthong và Tana Chanabut đều được HLV Kiatisuk đăng ký.
 
Tại AFF Suzuki Cup 2016, ĐT Thái Lan cùng bảng với Indonesia, Singapore và chủ nhà Philippines. Nếu tập trung toàn lực cho giải đấu này, đoàn quân của HLV Kiatisak hoàn toàn có thể bảo vệ thành công chức vô địch. Điều này khiến cho các đối thủ như Singapore, Malaysia và cả Việt Nam đều cảm thấy lo lắng bởi Thái Lan vẫn được đánh giá vượt trội hơn trong vài năm gần đây.