Có một sự trùng hợp giữa Tuấn Anh và Trần Minh Chiến, chỉ khác ở tính thời điểm khi cách đây đúng 20 năm, tiền đạo người TPHCM - tài năng sớm nở của bóng đá Việt Nam cũng đã bị chấn thương đầu gối và phải chia tay ĐT Việt Nam trước lúc Tiger cup 96 (tiền thân của AFF cup) diễn ra.

2 cầu thủ thuộc thế hệ khác nhau, nhưng họ có một điểm chung khi đều sớm khẳng định mình và được coi là ngôi sao bóng đá khi tuổi đời còn rất trẻ. Nếu như Tuấn Anh được gọi vào ĐT Việt Nam năm nay (21 tuổi), thì Trần Minh Chiến cũng vậy, tiền đạo sinh năm 1974 được triệu tập để đá Seagames 1995.

Bóng đá thời trước còn nhiều thứ khó khăn, nhưng tài năng của Trần Minh Chiến cũng sớm chói lòa chẳng khác gì Tuấn Anh từ lúc lên phố Núi Pleiku. 13 tuổi, Minh Chiến đoạt giải ba cuộc thi năng khiếu bóng đá TPHCM dành cho VĐV...tuổi 15. Năm 14 tuổi, anh được nhận vào trường Năng khiếu Nghiệp vụ TPHCM...

...Nếu tính tuổi nghề, Minh Chiến vượt cấp sớm hơn hai năm so với chuẩn thông thường. Năm 1991 (17 tuổi), sao mai này ra trường và thi đấu cho đội Công an TPHCM. Năm 1993, Trần Minh Chiến cùng CLB chủ quản đoạt ngôi á quân giải VĐQG. Năm sau, anh có chức VĐQG, đồng thời giành luôn các danh hiệu Vua phá lưới với 14 bàn thắng và Cầu thủ trẻ xuất sắc nhất giải.

Hẳn người hâm mộ còn nhớ bàn thắng vàng ở trận bán kết Việt Nam vs Myanmar của Trần Minh Chiến, cú ra chân như điện xẹt ấy đã đưa ĐT Việt Nam vào chung kết Seagames 1995. Liệt kê lại 1 số thành tích để thấy, tài năng của Trần Minh Chiến có phần sáng lóa hơn Tuấn Anh khi 2 người cùng ở độ tuổi 20,  21.

Trước Tiger cup 96, Minh Chiến còn kịp ghi 2 bàn cho đội tuyển trong trận hòa 2-2 trước Middlesex Wanderers (đội bóng Anh) trên sân Hàng Đẫy. Tuy nhiên, cái đầu gối lại trở chứng trong 1 buổi tập cận kề giải đã khiến Trần Minh Chiến phải ở nhà xem đồng đội thi đấu qua màn hình tivi.

Tuấn Anh sau đó đúng 20 năm cũng chẳng khác đàn chú Trần Minh Chiến, chấn thương gối cũng trong 1 buổi tập nôi bộ khiến tiền vệ trẻ cho đến trước AFF cup 2016 chỉ có 2 ngày vẫn chưa thể tập luyện. Và khả năng chia tay ĐT Việt Nam của Tuấn Anh rất cao mặc dù hôm 17/11, anh đã xỏ giày chạy nhẹ.

Được biết, chắc chắn Tuấn Anh sẽ vắng mặt ở trận đầu ra quân giữa Việt Nam vs Myanmar ngày 20/11. Tuấn Anh vẫn phải dùng kháng sinh, kháng viêm. Ngoài ra, tiền vệ trẻ người Thái Bình còn bị phản ứng thuốc trong quá trình điều trị. Rất có thể, HLV Hữu Thắng đã có sẵn trong đầu phương án 3 cầu thủ để chọn ra 2 người bị loại.

Quyết định cuối cùng có lẽ phải đến ngày mai (trước cuộc họp kỹ thuật của 4 đội thuộc bảng B AFF cup 2016) mới được đưa ra, bởi vị thuyền trưởng của ĐT Việt Nam muốn biết rõ về mức độ hồi phục của Tuấn Anh, dù chỉ tính bằng giờ! Điều này đủ hiểu, Tuấn Anh quan trọng thế nào trong mắt Hữu Thắng.

Tiger cup 96, Minh Chiến vắng mặt, ĐT Việt Nam đã giành hạng ba, NHM không hề mong muốn vào sự trùng lặp ấy, dĩ nhiên ai cũng hi vọng Tuấn Anh sớm bình phục và khi đó, khả năng thầy trò Hữu Thắng sẽ có ngôi vị cao hơn, ít ra là vào chung kết AFF cup 2016.

Xem lại bàn thắng lịch sử của Trần Minh Chiến ở trận bán kết Việt Nam vs Myanmar tại Seagames 1995 (năm Tuấn Anh sinh ra đời)

Lịch bóng đá AFF Suzuki Cup trực tuyến

Thời gian Vòng   FT  
19/11 15:30 bảng Thái Lan ?-? Indonesia
19/11 19:00 bảng Philippines ?-? Singapore
20/11 15:30 bảng Malaysia ?-? Cambodia
20/11 18:30 bảng Myanmar ?-? Việt Nam
22/11 15:30 bảng Thái Lan ?-? Singapore
22/11 19:00 bảng Indonesia ?-? Philippines
23/11 15:30 bảng Malaysia ?-? Việt Nam
23/11 18:30   Cambodia ?-? Myanmar
23/11 18:30 bảng Myanmar ?-? Cambodia
25/11 19:00 bảng Singapore ?-? Indonesia