MU sẽ tiếp đón Man City ở Ngoại hạng Anh vào ngày 10/12. Đó là thời điểm Jose Mourinho tin tưởng rằng ông và các học trò sẽ bắt đầu cuộc lội ngược dòng trước kình địch cùng thành phố, như cách ông mô tả sau trận thua Chelsea 0-1 vào cuối tuần trước: "Chúng tôi sẽ bay cao trong tháng 11, 12 và tháng 1 năm sau".

"Mourinho cho rằng sự khắc nghiệt của bóng đá Anh trong giai đoạn mùa Đông là lợi thế của mình", ESPN bình luận. MU chơi rất tốt trong khoảng thời gian này ở mùa đầu tiên dưới thời nhà cầm quân người Bồ Đào Nha. Họ toàn thắng 9 trận từ ngày 8/12/2016 đến 10/1/2017, một phần trong chuỗi 17 trận bất bại của đội chủ sân Old Trafford.

Cùng kỳ mùa trước, Man City chỉ thắng được 7 trong cả thảy 15 trận, với bốn trận thua ở Premier League trong tháng 12 và tháng 1. Thầy trò Pep Guardiola khởi đầu mùa giải với chuỗi 10 trận thắng, nhưng chỉ đạt trung bình 1.4 điểm/trận trong giai đoạn từ tháng 12 đến tháng 1 năm sau. Quỷ đỏ thì ngược lại, họ có điểm trung bình 2.3.

Man City đã cải thiện phong độ mùa này khi thắng 15 trong 17 trận kể từ đầu mùa, bao gồm cả những chiến thắng trước Liverpool, Chelsea và Arsenal. "Nhưng bốn trận trong 11 ngày sau Giáng sinh đến đầu năm mới là thách thức lớn cho cả những đội hay nhất", ESPN đánh giá.

Mourinho có kinh nghiệm dày dạn hơn đối thủ trong giai đoạn khốc liệt nhất mùa giải. Đây là lần thứ 7 ông thưởng thức không khí ngày Boxing Day, trong khi với Guardiola, đây mới là mùa thứ hai.
 
Cuộc đua vô địch NHA: MU ‘tóm gọn’ Man City vào tháng 1/2018?
Mourinho hơn hẳn Guardiola về kinh nghiệm ở giải Ngoại hạng Anh và đó là hi vọng của MU để làm nên màn ngược dòng trước Man City

Khi Chelsea vô địch mùa 2004/2005, mùa đầu tiên của Mourinho tại Anh, họ có sáu trận thắng liên tiếp vào giai đoạn Giáng sinh. Mùa sau đó, họ thậm chí có chuỗi tám chiến thắng. Ở mùa đăng quang gần nhất (2014-2015), Người đặc biệt thắng tám trong 10 trận ở giai đoạn này.

"Nếu Mourinho vẫn nuôi hy vọng bắt kịp Man City, hai tháng tới là cơ hội vàng cho họ", ESPN phân tích. "Paul Pogba,  Zlatan Ibrahimovic, Marcos Rojo sẽ trở lại, và Mourinho sẽ sở hữu đội hình mạnh nhất. Vị ‘thuyền trưởng’ 54 tuổi sẽ hi vọng vào sự xuống dốc của Man City, sau thời gian bùng nổ đầu mùa".

Thêm một lý do nữa để thầy trò Mourinho đặt cược vào giai đoạn này là bởi họ chỉ phải chơi 18 trận trong 100 ngày, tính từ cuộc tiếp đón Newcastle ở Old Trafford vào ngày 18/11. Ngược lại, 16 trận cuối mùa, họ chỉ có 59 ngày để thi đấu.

Tháng 12 cũng là lúc diễn ra nhiều các trận đấu trong nội bộ top 6. MU làm khách của Arsenal ngày 2/12, trong nỗ lực tìm kiếm trận thắng sân khách đầu tiên trước một đối thủ ngang tầm dưới thời Mourinho. Man City tiếp Tottenham tại Etihad ngày 16/12, và xen giữa hai cuộc đấu này là trận derby thành Manchester.

Mourinho như thường lệ, biến sân nhà thành pháo đài bất khả xâm phạm. Sau trận thua Man City 1-2 hồi tháng 9/2016, MU có chuỗi 37 trận bất bại ở Old Trafford. Dù vậy, Man City cũng nhiều lần có chiến thắng quan trọng trên sân khách, mà gần nhất là thắng lợi 1-0 trước Chelsea cuối tháng 9.
 

Lịch bóng đá Ngoại Hạng Anh trực tuyến

Thời gian Vòng   FT  
18/11 22:00 12 Bournemouth ?-? Huddersfield Town
18/11 22:00 12 Arsenal ?-? Tottenham Hotspur
18/11 22:00 12 Brighton & Hove Albion ?-? Stoke City
18/11 22:00 12 Burnley ?-? Swansea City
18/11 22:00 12 Crystal Palace ?-? Everton
18/11 22:00 12 Leicester City ?-? Manchester City
18/11 22:00 12 Liverpool ?-? Southampton
18/11 22:00 12 Manchester United ?-? Newcastle United
18/11 22:00 12 Watford ?-? West Ham
18/11 22:00 12 West Bromwich ?-? Chelsea

BXH Ngoại Hạng Anh 2017-2018 mới nhất (cập nhật lúc 11/11/2017 10:22)

XH Đội bóng ST T H B HS Đ Phong độ
1 Manchester City 11 10 1 0 31 31 TTTTT
2 Manchester United 11 7 2 2 18 23 BTBHT
3 Tottenham Hotspur 11 7 2 2 13 23 TBTTT
4 Chelsea 11 7 1 3 9 22 TTTBB
5 Liverpool 11 5 4 2 4 19 TTBHH
6 Arsenal 11 6 1 4 4 19 BTTBT
7 Burnley 11 5 4 2 1 19 TTBHT
8 Brighton & Hove Albion 11 4 3 4 0 15 THTHB
9 Watford 11 4 3 4 -4 15 BBBTH
10 Huddersfield Town 11 4 3 4 -5 15 TBTBB
11 Newcastle United 11 4 2 5 0 14 BBTHH
12 Leicester City 11 3 4 4 0 13 HTTHH
13 Southampton 11 3 4 4 -2 13 BHTHB
14 Stoke City 11 3 3 5 -9 12 HTBBT
15 Everton 11 3 2 6 -12 11 TBBHB
16 West Bromwich 11 2 4 5 -5 10 BBBHH
17 Bournemouth 11 3 1 7 -7 10 TBTBH
18 West Ham 11 2 3 6 -12 9 BHBHT
19 Swansea City 11 2 2 7 -6 8 BBBTB
20 Crystal Palace 11 1 1 9 -18 4 BHBTB
XH: Xếp hạng (Thứ hạng) | ST: Số trận | T: Thắng | H: Hòa | B: Bại | BT: Bàn thắng | BB: Bàn bại | HS: Hiệu số | Đ: Điểm