Trước mắt MU sẽ là chặng Tourmalet thực sự, với 3 trận Big Bang ở 4 vòng sắp tới, là 7 trận đấu trong vòng 22 ngày. Hiện tại, khi mà loạt trận của các ĐTQG chưa kết thúc, Mourinho vẫn chưa biết MU sẽ chịu tác động lớn đến đâu từ "virus FIFA".

Anfield là thách thức thực sự

Romelu Lukaku đã vắng mặt ở trận Bỉ thắng Bosnia 4-3 vì chấn thương mắt cá chân. Marouane Fellaini thì bị căng dây chằng gân khoeo nên sẽ phải nghỉ 3 tuần. Phil Jones được Ban huấn luyện tuyển Anh trả về dù chưa thi đấu một phút. Paul Pogba đã ở Miami thời gian vừa qua để chữa trị chấn thương gân khoeo.

Còn sáng mai, Antonio Valencia sẽ phải quyết đấu với Argentina ở Quito, nên anh chỉ có thể trở về Anh 24 giờ trước khi MU hành quân đến Anfield vào thứ Bảy.

Dù Mourinho có thừa nhận hay không, màn đối đầu với Liverpool vẫn là trận đấu lớn nhất của họ ở mùa giải này, dù có thể đó không phải là bài test lớn nhất cho tư cách ứng cử viên vô địch. Nếu MU muốn đưa ra một thông điệp ở Anfield, chắc chắn đó sẽ là nhiệm vụ khó khăn, trong bối cảnh họ không có nhiều lựa chọn ở khu trung tuyến.
 
Đại chiến Liverpool vs MU còn 4 ngày: Anfield luôn ở trong tâm trí Mourinho
Fellanini đã dính 'virus FIFA' và không thể góp mặt trong trận đại chiến giữa Liverpool vs MU

Pogba đã làm bạn với những ‘bệnh nhân’ dài hạn như Zlatan Ibrahimovic và Marcos Rojo. Michael Carrick đã nghỉ 2 trận gần nhất cũng vì chấn thương, trong khi Fellaini sẽ phải nghỉ ‘một vài tuần’. MU giờ chỉ còn hai tiền vệ trung tâm là Nemanja Matic - ngôi sao cũng phải tập trung cùng đội tuyển Serbia, và Ander Herrera.

Về lý thuyết, Matic và Herrera là sự kết hợp ăn ý cho cặp tiền vệ trung tâm, họ có những tố chất bổ sung đặc biệt cho nhau. Nhưng ở các trận lớn trên sân khách, Mourinho thích sử dụng 3 tiền vệ trung tâm hơn. Trận hòa 0-0 ở Anfield mùa trước chẳng hạn, khi ông sử dụng cả Pogba, Fellaini, và Herrera.

Mourinho sẽ bố trí hàng tiền vệ sa rao?

Nếu Mourinho chỉ còn Matic và Herrera ở trận Liverpool, mà vẫn muốn sử dụng 3 tiền vệ trung tâm thì sao? Ông có thể dùng Daley Blind, Victor Lindelof, Scott MacTominay/Axel Tuanzebe lên tuyến giữa. Vấn đề là trong số 4 cầu thủ này, chỉ McTominay là tiền vệ trung tâm đích thực, mà anh mới 20 tuổi, và thi đấu cho đội một vỏn vẹn 3 lần.

Tất nhiên, Mourinho vẫn có thể chỉ sử dụng Matic và Herrera. Với cách bố trí đó, MU có thể táo bạo hơn, với 4 cầu thủ tấn công, chứ không phải ba. Henrikh Mkhitaryan, Juan Mata và Marcus Rashford đều dó thể xuất phát phía sau Lukaku (nếu anh có thể thi đấu), thay vì phải rút bớt 1 người ra.
 
Đại chiến Liverpool vs MU còn 4 ngày: Anfield luôn ở trong tâm trí Mourinho
Đội hình dự kiến của MU trong trận đấu sắp tới với Liverpool - Nguồn ESPN

Rất khó tin Mourinho sẽ bố trí Rashford một bên và Anthony Martial bên kia. Cả hai đều đang có phong độ tốt, nhưng Mourinho có vẻ không thích ý tưởng để họ đá cùng nhau mà hay sử dụng luân phiên.

Lựa chọn thứ ba, và có vẻ khả thi nhất của Mourinho, chính là sơ đồ 3-4-3. Việc bố trí ba trung vệ và 2 wing-back sẽ giảm bớt nhu cầu về tiền vệ trung tâm thứ ba. Mourinho vẫn thường nói về chiến thuật phòng ngự phản công, với ví dụ là chức vô địch Chelsea mùa trước cùng phát kiến 3-4-3 của Antonio Conte.

Hồi mùa Hè, Mourinho từng áp dụng sơ đồ này trước LA Galaxy, nhưng sau đó khẳng định các cầu thủ vẫn chơi với hệ thống cũ, và thử nghiệm này chỉ là ‘đề phòng chúng tôi sử dụng khi mùa giải đang diễn ra’.

Trước CSKA Moskva, khi vắng cả Fellaini, Carrick và Pogba, Mourinho đã sử dụng bộ ba trung vệ ở hàng thủ và Matic – Herrera ở khu trung tuyến. Sơ đồ này đã hoạt động rất hiệu quả khi nó khiến CSKA đối phó chật vật và đại bại 1-4. Ở trận đó, Martial đẩy cao bên cánh trái trong khi Mkhitaryan bó vào trong để tạo khoảng trống cho Ashley Young băng lên.

Ở trận Liverpool hòa Spartak Moskva 1-1 ở Champions League, bộ đôi tấn công giàu tốc độ là Mohamed Salah - Sadio Mane đã bị hạn chế tối đa không gian, khi phải đối mặt với sơ đồ 5 hậu vệ của đối phương. Mourinho hẳn rút ra khá nhiều bài học từ trận đấu ấy. Và với một huấn luyện viên thực dụng như ông, chặn đứng Liverpool cũng quan trọng không kém gì làm tổn thương họ.

Đừng ngạc nhiên nếu Mourinho sử dụng sơ đồ 3 trung vệ tại Anfield.