Với chấn thương của Alvaro Morata, Oliver Giroud vẫn chưa sẵn sàng, còn Michy Batshuayi đã đến nước Đức sau kỳ chuyển nhượng mùa Đông theo một bản hợp đồng cho mượn, Antonio Conte một lần nữa để Eden Hazard thi đấu tại vị trí trung tâm của hàng tiền đạo.

Toan tính này của Conte đã phần nào khiến người ta liên tưởng đến cách sắp đặt tương tự mà Jurgen Klopp thực hiện rất thành công với Roberto Firmino khi “số 9” không ngờ của Liverpool đã ghi được đến 17 bàn thắng trên mọi đấu trường cho đến lúc này của mùa giải.
 
Vậy nhưng, với Conte và Eden Hazard thì đó lại là một câu chuyện hoàn toàn khác. Tiền vệ người Bỉ tiếp tục cho thấy mình bất lực thế nào khi đóng vai trò “mũi nhọn” của đội bóng. Một trận hòa không bàn thắng trước Everton tại Goodison Park ngay trước kỳ nghỉ Giáng sinh, một chiến thắng nhọc nhằn trước Southampton bằng bàn thắng duy nhất của Marcos Alonso, và kết thúc với thất bại nặng nề vừa rồi trước Bournemouth, Eden Hazard đã không có nổi một bàn thắng hay đường kiến tạo thành bàn nào trong tất cả những trận được thi đấu trong vai trò của một “số 9”.
 
Hazard liên tục phải đá trung phong vì ... Conte đang bí?
 
Giroud có thể giúp Conte vượt qua khủng hoảng?
 
Cơ hội cho Hazard không phải không có, nhưng nhìn cách mà ngôi sao 27 tuổi bỏ lỡ những cơ hội đối mặt khi chỉ cách khung thành một vài bước chân mới hiểu Chelsea cần có một tiền đạo thực thụ như Oliver Giroud đến như thế nào. Kết thúc trận, Conte đã nói “Tôi đã biết trước đây sẽ là trận đấu vô cùng khó khăn, tôi nhớ rằng tôi đã liệt kê rất nhiều nguyên nhân, đây không phải là thời điểm thích hợp để đổ lỗi hay đi tìm một lời giải thích, đây là thời điểm mà điều duy nhất tôi muốn đề cập tới là việc xuất hiện của Giroud. Tôi hy vọng đây sẽ là giải pháp mang lại hiệu quả.”
 
Toan tính mà Antonio Conte đặt vào Eden Hazard đã thất bại hoàn toàn. Trong chiếc áo khoác màu xanh trên băng ghế dự bị, Oliver Giroud đã phải chứng kiến đội bóng mới của mình đón nhận hai thất bại liên tiếp cùng với đó là sáu bàn thua theo cách quá ngỡ ngàng.
 
Nhiệm vụ sắp tới đặt ra với tiền đạo người Pháp chắc chắn sẽ không đơn giản, thành công hay thất bại thời gian sẽ trả lời tất cả, nhưng chí ít sự có mặt của một tiền đạo đích thực như Oliver Giroud trên sân cũng sẽ khiến cho những người hâm mộ The Blues hay chính Antonio Conte cảm thấy yên lòng thay vì “kẻ đóng thế” đã thất bại toàn tập mang tên Eden Hazard.