Chiếc mặt nạ đã rơi
Dĩ nhiên, Mourinho và các học trò không hề đeo mặt nạ trong lúc tập luyện cũng như khi thi đấu trên sân. Nhưng với những hoạt động rầm rộ trên thị trường chuyển nhượng cùng quá trình chuẩn bị cực kỳ chu đáo, "chiếc mặt nạ" mang tên "Người đặc biệt" và MU đã rơi xuống sau trận thua tan tác trước Chelsea tại Stamford Bridge hôm Chủ nhật.

Mourinho là một người đặc biệt thực sự bởi ông đều gặt hái được danh hiệu ở mọi đội bóng từng cầm quân. Một thương hiệu lớn và đảm bảo cho thành công như vậy dĩ nhiên vô cùng phù hợp với MU, một trong những đội bóng hàng đầu châu Âu và là thương hiệu mang tính toàn cầu.

Cập bến Old Trafford không lâu, Mourinho lần lượt trình làng những tân binh đình đám: Zlatan Ibrahimovic đầy cá tính và sự ngạo nghễ; Henrikh Mkhitaryan biến ảo và giàu sức sáng tạo; Eric Bailly vạm vỡ và dũng mãnh cùng Paul Pogba, cầu thủ đắt giá nhất hành tinh. Premier League nói riêng và châu Âu nói chung đều mắt tròn, mắt dẹt nhìn MU với vẻ trầm trồ, thán phục.

Với sự hào nhoáng ấy, dù không cần Mourinho không cần đao to búa lớn như ngày Pep Guardiola bước vào dẫn dắt Barcelona với câu nói nổi tiếng "Hãy thắt dây an toàn, chúng ta chuẩn bị bước vào một hành trình vĩ đại" thì ai cũng hiểu rằng Quỷ đỏ mặc nhiên được xem là ứng viên sáng giá cho chức vô địch Premier League cũng như mọi đấu trường.

Nhưng mọi thứ không đơn giản như vậy. Cuộc hôn nhân giữa nhà cầm quân hàng đầu thế giới và đội bóng nổi tiếng nhất hành tinh vẫn chưa mang lại quả ngọt. Chí ít là cho tới thời điểm này của mùa giải 2015/16.

Ngoại hạng Anh mới trôi qua được 9 vòng đấu, MU đã thua 3 trận và kém nhóm dẫn đầu tới 6 điểm. Hai trong số đó là những thất bại "tâm phục, khẩu phục" trước Man City và Chelsea, những đối thủ trực tiếp cũng đang trong quá trình tái thiết. Đặc biệt là thảm bại muối mặt tại Stamford Bridge, sân khấu vốn nổi tiếng với những chiến công vang dội của Mourinho.

Mourinho chẳng còn những màn ăn mừng kiêu hãnh và thách thức. Đội bóng của ông chẳng còn là một tập thể chặt chẽ, lỳ lợm và khó bị đánh bại. Ibra gây thất vọng đến nỗi ít ai nhớ rằng chỉ mấy tháng trước anh vừa cân bằng kỷ lục ghi tới 38 bàn thắng trong một mùa giải của tiền bối Carlos Bianchi tại Ligue 1. Mkhitaryan mới được ra sân vỏn vẹn 2 lần và người ta bắt đầu quên anh là cầu thủ xuất sắc nhất Bundesliga mùa giải 2016/17. Còn Pogba, đơn giản anh khiến tất cả bắt đầu tin rằng MU đã thực hiện một thương vụ mua hớ thế kỷ.

Bộ mặt nào cho Quỷ đỏ?
Cả Mourinho, Ibra, Mkhitaryan và Pogba đều thể hiện bộ mặt rất khác so với chính họ trước khi cùng nhau hội ngộ tại Old Trafford. Khó có thể nói tình cảnh hiện tại mới là bộ mặt thật của những nhân vật nức tiếng này, vấn đề là họ sẽ thể hiện một bộ mặt ra sao trong thời gian tới.

Thật may, Halloween đang tới gần và đúng dịp. Mourinho và các học trò không cần hùa nhau tham gia vào lễ hóa trang nhưng họ cần cùng nhau xây dựng cho mình những hình ảnh tươi mới với nhiều điểm nhấn hơn những gam màu ảm đạm, thậm chí có phần thê lương trong hiện tại.

Ở tuổi 53 và sau hơn 10 năm thành công vang dội từ Bồ Đào Nha tới Anh, từ Italia sang Tây Ban Nha, Mourinho cần làm mới mình để không bị tụt hậu so với những chiến lược gia trẻ tuổi. Triết lý "bóng lăn nhiều hơn chân chạy" trong thập kỷ trước của ông đã trở nên cũ kỹ và cần được thay đổi để theo kịp những diễn tiến của bóng đá hiện đại.

Ibra cần mài giũa khả năng... dứt điểm, vốn là thế mạnh của anh, để cải thiện tình trạng hay chuyển hóa bàn thắng thành... cơ hội như bây giờ. Mkhitaryan phải nhanh chóng lấy lại thể lực và cảm giác bóng để hòa nhập nhanh hơn với lối chơi với nhịp độ cao của bóng đá Anh. Và Pogba cần nỗ lực rất nhiều để chứng minh đẳng cấp của mình tại Premier League chứ không chỉ "ao làng" Serie A mà Juventus vốn dễ bề áp đặt sự thống trị.

Tất cả là một quá trình dài, thậm chí rất dài đòi hỏi Mourinho và các học trò phải nỗ lực tối đa và nhanh nhất có thể để theo kịp Arsenal, Liverpool, Man City hay xa hơn là những Real Madrid, Barcelona hay Bayern Munich.

Halloween đang cận kề và Mourinho cùng những ngôi sao của MU cần tạo nên bộ mặt mới để mang lại niềm tin nơi người hâm mộ. Để những Ibra, Pogba hay Mkhitaryan... trở lại đúng với "bộ mặt thật" và ADN của họ trước đây. Để chứng minh Quỷ đỏ vẫn là một thế lực đáng nể kể cả khi Sir Alex Ferguson có nghỉ hưu...