Sau chức vô địch Premier League mùa 2016/17, Chelsea hoạt động rất tích cực trên thị trường chuyển nhượng. Bất chấp tin đồn về mâu thuẫn giữa Antonio Conte và Giám đốc thể thao Michael Emenalo, The Blues vẫn có một kỳ chuyển nhượng không đến nỗi nào.

Trước khi thị trường đóng cửa, CLB có đại bản doanh ở phía Tây London đã sở hữu 6 tân binh trải đều ở 3 tuyến. Đáng chú ý, trung vệ Antonio Rüdiger, tiền vệ Tiemoué Bakayoko và tiền đạo Alvaro Morata đều là những ngôi sao chất lượng cao, có đủ khả năng đi thẳng vào đội hình chính.

Song, những sự bổ sung đó lại không giúp đội Chelsea trở nên đáng sợ hơn. Ngược lại, họ có vẻ mong manh rất khó lý giải và hình ảnh tiêu biểu của The Blues chính là tiền đạo đắt nhất lịch sử CLB: Morata.

Tài năng của Morata là điều không cần bàn cãi, nhưng tiền đạo này lại mang trên mình hình ảnh thư sinh có phần yếu đuối. Phong độ của anh vì thế cũng khá phập phù.

Cho dù đã có 6 bàn ở Premier League nhưng thực tế, Morata chỉ ‘nổ súng’ trong 3 trận đấu. Trước Tottenham, Arsenal, tiền đạo này đều không thể hiện được nhiều. Trước Man City, anh phải rời sân sớm vì chấn thương cơ bắp.
 
Không Morata, Chelsea sẽ bị MU và Man City bỏ càng xa?
Morata đang là 'nguồn sống' của Chelsea

Vấn đề nằm ở chỗ, cho dù Morata chưa thực sự ổn định, Chelsea lại quá nhanh chóng phụ thuộc vào chân sút 24 tuổi. Sau khi anh rời sân ở hiệp 1 trận gặp Man City, đội quân của Conte mất kiểm soát hoàn toàn và chỉ biết chịu trận bất chấp việc được chơi trên sân nhà Stamford Bridge.

60 phút không Morata trước Man City đưa ra bài toán khó mà Conte không thể có lời giải đúng. Với việc tung Willian vào sân thay vì Michy Batshuayi, chiến lược người Italia đã tính đến sơ đồ 0 tiền đạo. Tuy nhiên, sơ đồ này không thể vận hành khi Eden Hazard và Willian đứng quá xa nhau.

Thực tế ở mùa giải trước, Conte chỉ 2 lần phải đối phó với việc mất tiền đạo chủ lực Diego Costa. Một lần vì chân sút gốc Brazil bị treo giò, và một lần khác vì ‘quái thú’ đòi đến Trung Quốc.

Trong cả 2 trận đấu này, Chelsea đều thắng đậm 3-0 với bộ ba tấn công Hazard, Willian và Pedro. Mặc dù vậy, Bournemouth và Leicester City đều không phải ‘thuốc thử’ quá tốt ở thời điểm đó. Chưa kể, đó là giai đoạn mà Hazard và Pedro đều ở đỉnh phong độ.

Trở lại thời điểm hiện tại, Hazard chưa ‘nóng máy’ sau chấn thương dài hạn, Pedro có dấu hiệu sa sút ở tuổi 30, Willian vẫn giống một ‘công nhân’ hơn là một ngôi sao có thể truyền cảm hứng cho cả tập thể. Sự phụ thuộc của Chelsea vào Morata khá rõ ràng cho dù tiền đạo này vừa cập bến Stamford Bridge chưa đầy 3 tháng.
 
Không Morata, Chelsea sẽ bị MU và Man City bỏ càng xa?
Conte đang bị hai đồng nghiệp là Mourinho và Guardiola bỏ lại trong cuộc đua vô địch Ngoại hạng Anh

Đen đủi hơn cho Chelsea khi họ mất Morata vào giai đoạn rất nhạy cảm của mùa giải. Tại Champions League, The Blues có 2 cuộc đấu quyết định với AS Roma. Tại Premier League, họ phải tiếp đón MU. Kịch bản tệ nhất là Chelsea liên tiếp mất điểm ở các màn trọng chiến này và rơi vào cuộc khủng hoảng cực kỳ nghiêm trọng.

Tính riêng ở Ngoại hạng Anh, The Blues đang tụt lại phía sau khi thua 2 hòa 1 chỉ sau 7 vòng đấu đầu tiên. Dù thày trò Conte đã phải chịu đựng lịch thi đấu khá nặng nề, nhưng điều đó không thể phủ nhận các vấn đề họ đang gặp phải.

Ngoài sự phụ thuộc quá sớm vào Morata, sự sa sút bất ngờ của Pedro và Willian, The Blues còn phần nào đánh mất sự cân bằng ở hàng tiền vệ. Kante vẫn xuất sắc, nhưng Bakayoko chưa thể thay thế Matic.

Quan trọng hơn, việc phải chia lửa cho Champions League khiến năng lượng của Chelsea giảm đi đáng kể so với mùa giải trước. Đó cũng là lý do khiến The Blues phải nhận đến 12 thẻ vàng và 3 thẻ đỏ chỉ sau 7 trận ở Premier League mùa này. Nếu tính cả trận tranh siêu cúp với Arsenal, The Blues đã lĩnh tới 4 thẻ đỏ.

Điều này cũng giải thích tại sao Conte bất ngờ thay đổi sơ đồ, sử dụng 3-5-1-1 trước Man City. Ông nhìn thấy rất rõ sự mong manh của Chelsea hiện tại và cố gắng gia cố nó khi đụng phải một đối thủ mạnh. Tuy nhiên, sự thay đổi này không mang lại hiệu quả khi Morata phải rời sân từ quá sớm và Conte sẽ phải tìm một phương án khác cho giai đoạn không Morata sắp tới.

Cho dù gặp khá nhiều vấn đề nhưng Chelsea cũng có chút ít may mắn khi kỳ nghỉ dành cho các đội tuyển đến rất đúng lúc. Với 2 tuần không thi đấu, Conte có đủ thời gian để suy tính và đưa ra các giải pháp phù hợp nhất với những gì ông đang có trong tay.