Sáu hậu vệ trên sân, cố gắng khiến đối thủ cảm thấy thời gian bị lãng phí, Jose Mourinho bị đuổi lên khán đài và nhường lại quyền chỉ đạo trực tiếp cho trợ lý Rui Faria. Nhưng vào những phút cuối cùng, MU đã giành được mục tiêu tối thượng: 3 điểm.

Đây không phải một trận đấu có thành tích xuất sắc với Quỷ đỏ, nhưng là một trận đấu kiên cường và dũng cảm. Đội quân của Người đặc biệt đã phải hứng chịu những đợt tấn công liên tiếp của Southampton trong hiệp 2. Nhưng rốt cuộc, họ đã đứng vững và giành chiến thắng.

Đó cũng là một trận đấu mang phong cách ‘cổ điển’ của Mourinho. Giờ đây với việc chỉ ghi được 1 bàn, MU đã tụt xuống vị trí thứ 2 vì kém chỉ số phụ so với Man City. Tuy nhiên, nếu chuỗi trận thắng với tỷ số tối thiểu này kéo dài - Quỷ đỏ đôi khi mới là đội cán đích với thành tích tốt hơn.

“Thắng 5-0 thì lúc nào cũng tốt hơn thắng 1-0. Nhưng không phải lúc nào cũng có thể làm được như vậy”, Mourinho thừa nhận. “Hôm nay chúng tôi không thể thắng cách biệt. Chúng tôi đã có một cơ hội để ghi thêm bàn trong hiệp 2 và rồi thế trận thay đổi”.

“20 phút cuối, chúng tôi đã thi đấu như hầu hết các đội ở Premier League đang làm, đó là phòng ngự với 5 hậu vệ. Chúng tôi đã có cơ hội để ghi bàn thứ hai và kết liễu trận đấu nhưng không làm được”.
 
MU nhọc nhằn bám đuổi Man City: Đặc sản của Mourinho đã trở lại
Mourinho đã dùng tới 6 hậu vệ để bảo vệ chiến thắng 1-0 của MU trước Southampton ở vòng 6 Ngoại hạng Anh

“Thành thật mà nói, tôi thấy Southampton rất mạnh. Họ có một huấn luyện viên nhiệt tình và ấn tượng. Ông ấy đã tung hai tiền đạo vào và chơi rất trực diện. Đó cũng không phải phong cách thường thấy của họ”.

“Vì vậy, tôi đã đưa ra quyết định tung Smalling vào sân để đội bóng trở nên chắc chắn nhất. Chúng tôi đã đoàn kết và có tổ chức tốt, kèm theo đó là tinh thần tuyệt vời.”, Mourinho nói thêm.

Ở trận đấu vừa qua, Mourinho đã tung ra đội hình giống hệt như trận thắng 4-0 trước Everton cách đây 1 tuần. MU đã khởi đầu khá thuận lợi khi suýt chút nữa Henrikh Mkhitaryan đã mở tỷ số. Chỉ tiếc là thủ thành Fraser Forster đã cản phá một cách phi thường.

Ở bên kia chiến tuyến, Southampton lại gặp khó khăn trong việc tạo áp lực. Shane Long đã bị cô lập hoàn toàn với tuyến 2 nhờ sự xuất sắc của Phil Jones và Eric Bailly.

Tất cả những yếu tố đó đã giúp MU làm chủ thế trận và sớm có bàn mở tỷ số. Phút thứ 19, Romelu Lukaku với thể hình vượt trội bật cao đánh đầu từ quả tạt của Ashley Young bên cánh trái. Forster đã phản ứng khá nhanh nhưng cũng chỉ biết nhìn bóng lăn qua vạch vôi ở pha đá bồi sau đó.
 
MU nhọc nhằn bám đuổi Man City: Đặc sản của Mourinho đã trở lại
Mourinho sau đó còn bị truất quyền chỉ đạo ở những phút cuối trận

Có bàn dẫn trước, MU bắt đầu hình thành lối chơi quen thuộc: Kiểm soát. Chỉ còn vài pha bóng đáng chú ý khác của Rashford và Fellaini là hiệp 1 kết thúc. Bên ngoài đường biên, huấn luyện viên Mauricio Pellegrino của Southampton tỏ ra khá sốt sắng. Ông hẳn đã sử dụng ‘máy sấy tóc’ trong phòng thay đồ để biến The Saint thành một đội bóng khác hẳn trong hiệp 2.

Họ đã lao vào cuộc chiến với MU như không còn gì để mất. Oriol Romeu và Nathan Redmond hoạt động rất năng nổ ở cánh và trung lộ. Southampton đã có những lời phàn nàn và kêu gọi một quả penalty trong tình huống Jones phạm lỗi với Long. Tuy nhiên, trọng tài Pawson lại vẫy tay cho qua.

“Đội của chúng tôi đã chơi tốt hơn trong hiệp 2”, Mauricio Pellegrino phát biểu. “Chúng tôi gây áp lực và họ cũng nhận ra chúng tôi đang chơi tốt. Chúng tôi đã có một trận đấu tuyệt vời chống lại một MU rất khó kiểm soát. Nhưng bạn biết đấy, bạn phải thật xuất sắc mới có thể giành chiến thắng những trận như này”.

MU đã tạo thêm được vài cơ hội. Điển hình như pha dứt điểm trúng chân Forster của Lukaku hay cú đá sấm sét từ khoảng cách gần 15 mét của Herrera. Nhưng khi thấy Mourinho đưa vào sân những cầu thủ phòng ngự thì mọi người đều hiểu tỷ số 1-0 sẽ là chung cuộc. Đó là phong cách quen thuộc của Người đặc biệt. Ông biết khi nào nên dừng lại và bảo toàn thành công của mình.