Trước màn tiếp đón Newcastle, Jose Mourinho thừa nhận rằng có một MU trước khi Pogba chấn thương và một MU khác sau đó.

Tự câu nói đó đã cho thấy khác biệt và ảnh hưởng mà Pogba tạo ra trong lối chơi của CLB thành Manchester rồi. Tiền vệ người Pháp là cầu thủ giỏi nhất của Quỷ đỏ và họ đơn giản là không thể thiếu anh. Điều đó cắt nghĩa vì sao sự trở lại của anh trước Newcastle lại đóng vai trò quan trọng đến thế.

Pogba đã cho thấy kỹ xảo và phẩm chất thủ lĩnh khi anh dẫn dắt MU vượt qua đội bóng được dẫn dắt bởi Rafael Benitez. United đã để thua 2 trong số 7 trận tại Premier League không có Pogba góp mặt kể từ đầu mùa còn ngược lại, với anh trên sân, họ hòa 1 trận và chiến thắng 3 trận khác.

Man City đã vượt lên trước MU trong cuộc đua vô địch và sự vắng mặt của Pogba đúng thời điểm đó được coi là nguyên nhân lớn nhất dẫn tới bước ngoặt này. Đấy là khác biệt giữa một Man City đồng đều và một Man United vẫn phụ thuộc nhiều vào phẩm chất cá nhân của một cầu thủ.

Trước Newcastle, ngay cả khi MU bị dẫn trước từ đầu hiệp 1, Pogba vẫn thể hiện được đẳng cấp của mình. Anh là người dẫn dắt đội bóng tiến lên bằng cách nhận bóng từ các trung vệ rồi phát triển lên và là người kiến tạo cho Martial ghi bàn thắng san bằng tỷ số có ý nghĩa quan trọng với Quỷ đỏ. Sau khi ‘làm khổ’ Isaac Hayden, anh căng ngang điêu luyện như bất kỳ cầu thủ chạy cánh bẩm sinh nào.

Việc ngôi sao 24 tuổi sẵn sàng nhận trách nhiệm sau khi nhận được bất cứ đường chuyền nào cho thấy vai trò ‘kiến trúc sư trưởng’ của anh ngày càng được thừa nhận rộng rãi. Dù Mourinho và Louis van Gaal đã tiêu rất nhiều tiền mua sắm ngôi sao trước khi Pogba gia nhập MU, Quỷ đỏ vẫn là một công trình đang thi công. Nhưng Pogba cho thấy anh dường như đã sẵn sàng trở thành nhạc trưởng của đội bóng này trong 10 năm.
 
MU vùi dập Newcastle ở vòng 12 NHA: Có Pogba là có tất cả
Mourinho thừa nhận MU khi có Pogba và khi không có Pogba là hai đội bóng khác nhau

Dù chỉ là trận đấu đầu tiên sau khi bình phục chấn thương, Pogba hoạt động không mệt mỏi và thể hiện khả năng bao sân tuyệt vời trong tình huống chớp cơ hội ghi bàn thứ 3 cho MU. Chiến thắng này cho phép United bám sát City trước khi bước vào loạt trận gặp các đối thủ được đánh giá là ‘ngon ăn’ như Brighton & Hove Albion rồi Watford trước khi đối đầu Arsenal và đá trận derby Manchester.

Để duy trì đà thăng tiến từ nay cho tới ngày 10/12 tới, Mourinho cần một Pogba sung sức và chơi với phong độ cao nhất. Ông quá hiểu tầm quan trọng của anh trong lối chơi của Quỷ đỏ.

“Pogba là cầu thủ hàng đầu. Cậu ấy chơi bóng như thế không hề bị chấn thương trước đó. Paul trở lại và lập tức có màn trình diễn chất lượng cao, thực sự có ảnh hưởng tới lối chơi của chúng tôi.

Khi Pogba chấn thương, tôi quyết định im lặng vì hiểu làm như thế là tốt nhất vào thời điểm đó. Chúng tôi không thể than khóc. United phải chơi thiếu một cầu thủ nào đó, phải tìm ra các giải pháp sẵn có khác. Nhưng tôi và các cầu thủ của United đều hiểu rằng một số cầu thủ có ảnh hưởng lớn lên đội bóng và Pogba là người như thế”.

Thực tế, Paul Pogba đã ghi 4 bàn thắng và có 4 đường kiến tạo sau 6 trận ra sân gần nhất cho Quỷ đỏ ở giải Ngoại hạng. Anh có thể không còn là cầu thủ đắt giá nhất thế giới nhưng anh đang tiến gần tới đẳng cấp của tiền vệ giỏi nhất hành tinh. Mùa dài còn rất dài, thách thức còn rất nhiều và MU rất cần Pogba để ‘mở khóa’ các hàng phòng ngự như những gì anh thể hiện trước Newcastle.