Trên sân Bet365, United không thiếu ngôi sao tấn công nào. Romelu Lukaku, Anthony Martial, Juan Mata, Henrikh Mkhitaryan, Paul Pogba và Marcus Rashford, tất cả đều có mặt. Đội hình mà Jose Mourinho sử dụng để chống lại Stoke cũng có tới 8 cầu thủ cao trên 1m80.

Thế nhưng ông vẫn đổ tại cho trận hòa trên sân Bet3565 do Marouane Fellaini vắng mặt. Sự thật có phải vậy hay không?

Mark Hughes, huấn luyện viên trưởng của Stoke, bình luận sau trận hòa 2-2 đó bằng cụm từ “United dùng bóng dài quá nhiều”. Nhưng ông tự lí giải cho lối chơi tương đối đơn thuần ấy rằng MU có nhiều cầu thủ vừa nhanh, vừa khỏe nên dễ hiểu vì sao Mourinho lại chọn lối chơi bóng dài làm chủ đạo.

Nói chung thì cứ với triết lí của Mourinho, chuyện Quỷ đỏ đá kiểu gì không quan trọng miễn là chiến thắng. Nhưng họ lại không thắng nên rõ ràng phải có vấn đề gì đó trong lối chơi hoặc trong con người của họ hoặc là cả hai yếu tố này. Người đặc biệt đã sai khi cho rằng chỉ có một đội muốn chiến thắng (ngụ ý chỉ có thày trò ông muốn thắng).

Sự thật là United đã không nỗ lực đủ mức cần thiết để rời sân Bet365 với 3 điểm trọn vẹn trong khi Stoke City chơi đầy sáng tạo và có tinh thần chiến đấu cao. Họ hoàn toàn xứng đáng với 1 điểm có được. Mourinho muốn lái sự chú ý của công luận sang hướng khác thay vì tập trung vào những hạn chế của Quỷ đỏ sau khi họ gặp khó khăn trong việc vượt qua thử thách lớn đầu tiên của mùa giải.
 
SỐC: MU ‘đánh rơi vàng’ trước Stoke vì thiếu… Fellaini?
Sự thật là MU đã phòng ngự quá kém trong trận hòa 2-2 với Stoke City ở vòng 4 giải Ngoại hạng Anh hôm thứ Bảy vừa rồi

Mùa trước United cũng khởi đầu tốt như mùa này nhưng sau đó họ dần đi chệch khỏi quỹ đạo vô địch, kết thúc mùa bóng ở vị trí thứ 6 do hòa tới 15 trận. Họ chỉ có thể giành quyền dự Champions League qua cửa Europa League.

Tuy nhiên, sẽ là quá đơn giản nếu kết luận rằng mùa này chỉ cần United cải thiện khâu dứt điểm là họ sẽ vô địch Anh lần đầu tiên kể từ năm 2013. Đúng là họ sở hữu những ngôi sao tấn công đẳng cấp cùng hỏa lực có chiều sâu. Các cầu thủ tấn công của họ đều có kỹ năng, tốc độ và sự khéo léo. Rashford lại ghi bàn, Mkhitaryan kiến tạo cho Lukaku lập công.

Nhưng đội bóng này vẫn chưa tìm thấy nhịp điệu tấn công tốt nhất. Họ thường chơi quá chậm, quá dễ đoán và không tạo ra đủ các cơ hội ghi bàn. Mourinho bảo United mất điểm vì thiếu Fellaini? Sự thật là bàn gỡ hòa của Stoke đến khi Eric Maxim Choupo-Moting, người đã đánh bại Eric Bailly để mở tỷ số trong hiệp 1, tiếp tục bật cao hơn Phil Jones và đánh đầu hạ gục De Gea.

Lập luận United mất điểm vì vì vắng cầu thủ người Bỉ rất không thuyết phục. Mourinho đã rút Juan Mata ra và đưa Ander Herrera (cũng là cầu thủ cao trên 1m80) vào thay và nên nhớ United vẫn có ‘cây sào’ Nemanja Matic (1m94) trên sân.

Lí do chính xác ở đây là họ đã phòng ngự quá tệ. Bailly đã ‘ngủ gật’ ở bàn thua đầu tiên còn Phil Jones bật nhảy quá kém trong tình huống dẫn tới bàn thua thứ 2.