Cuối tuần này, MU sẽ hành quân đến sân Anfield với hy vọng giành chiến thắng để có thể gia tăng khoảng cách với kình địch Liverpool và cạnh tranh ngôi đầu bảng với Man City. Và Martin Atkinson, người từng dấy lên sự giận giữ từ cổ động viên của 2 đội sẽ là người cầm còi trong màn đại chiến ấy.

Vị trọng tài 41 tuổi này từng điều khiển trận đấu giữa MU và West Ham hồi đầu mùa. Lần đó, Quỷ đỏ giành chiến thắng với tỷ số 4-0. Tuy nhiên điều làm những người yêu mến MU nhớ tới Vua áo đen này nhiều hơn là những quyết định gây tranh cãi trong trận gặp Chelsea cuối mùa trước.

Ông Atkinson đã từ chối đuổi David Luiz ra khỏi sân sau một pha cao chân với Marouane Fellaini ở Stamford Bridge năm ngoái. Bên cạnh đó, ông cũng từng bị Sir Alex Ferguson phàn nàn về những quyết định trong trận đấu với The Blues hồi năm 2011.

Nhưng tất cả những ức chế đó cũng không thể nào sánh được với cổ động viên của Liverpool. Atkinson chính là người cầm còi trong chiến thắng 2-1 của MU trước Liverpool trên chính sân Anfield hồi năm 2015.
 
Thần tài derby của MU bắt chính trận derby nước Anh
Martin Atkinson đã đuổi huyền thoại Gerrard ra khỏi sân chỉ sau vỏn vẹn 38 giây

Vị trọng tài đáng kính này đã đuổi Steven Gerrard ra khỏi sân chỉ sau vỏn vẹn 38 giây sau khi được thay vào sân ở đầu hiệp 2. Khoảnh khắc đó đã khiến huyền thoại của Liverpool trở thành đề tài chế nhạo của bóng đá Anh. Cứ mỗi lần hai CLB giàu truyền thống nhất nước Anh đại chiến, giới mộ điệu lại nói về hình ảnh này.

Những người hôm mộ của Liverpool đều tỏ ra giận giữ khi thấy quyết định bổ nhiệm ông Martin Atkinson là người điều khiển trận đấu tới. Họ cho rằng vị trọng tài người Anh thường xuyên đưa ra những  quyết định có lợi cho Quỷ đỏ thành Manchester. Trên thực tế, ông Atkinson từng cầm còi trong 3 trận derby nước Anh và đội chủ sân Old Trafford thắng cả 3 trận.

Ông Atkinson cũng là trọng tài chính trong 2 trận derby thành Manchester mùa 2009/10. Trong cả hai trận này, MU đều thắng và điều đặc biệt là đều nhờ những bàn thắng ở phút bù giờ.

Chưa hết, ông Atkinson cũng cầm còi trong chiến thắng 3-2 của MU trên sân Etihad năm 2012 khi Robin Van Persie ghi bàn ấn định chiến thắng trong trận derby đầu tiên của mình.