Ở nửa xanh thành Manchester, Pep Guardiola đã xây dựng được một đội hình ấn tượng xung quanh De Bruyne. Sự ăn ý giữa tiền vệ người Bỉ và các cầu thủ tấn công khác như Gabriel Jesus hay Leroy Sane đang giúp Man City thăng hoa rực rỡ vào thời điểm này.

Romelu Lukaku và Paul Pogba cũng hiểu nhau tương tự như vậy. Nhưng kể từ khi Paul Pogba gặp chấn thương gân khoeo trước Basel cách đây hơn một tháng, Lukaku cũng chỉ còn là cái bóng của chính mình so với giai đoạn đầu mùa. Những sự phục vụ cho anh từ tuyến tiền vệ hoặc là rất ít, hoặc là không có. Kể từ sau khi Fellaini chấn thương, bộ đôi Matic - Herrera không thể liên kết nổi với hàng công vì chỉ quen đóng vai càn quét thu hồi bóng.

Lukaku đã tịt ngòi trước Liverpool và hồi giữa tuần này là Benfica. Và dễ dàng nhận thấy rằng Quỷ đỏ cũng chơi tệ hại trong cả hai trận đấu này. Bước vào chuyến hành quân đến sân của Huddersfield, phong độ của cầu thủ người Bỉ cũng không mấy đổi khác.

Anh vẫn đói bóng như thường lệ và chỉ chạm bóng có 35 lần trong suốt cả trận đấu. Tính cả 90 phút vừa qua với trận đại chiến gặp Liverpool tuần trước, Lukaku chỉ có được 3 lần sút bóng về phía khung thành đối phương.
 
Tịt ngòi 3 trận liên tiếp, Lukaku đang nhớ Pogba da diết
Vắng Pogba, số bàn thắng đến với Lukaku đang dần ít đi

Không thể hy vọng vào bộ đôi tiền vệ trung tâm, Lukaku cũng chẳng thể trông chờ gì từ hai hành lang cánh. Ashley Young là cái tên duy nhất sở hữu khả năng tạt cánh ổn. Dù bị chăm sóc kỹ lưỡng nhưng Young vẫn tung ra được 12 quả tạt với 2 pha bóng đi trúng đích. Dẫu vậy, chừng đó vẫn là chưa đủ để làm khó hàng phòng ngự của Huddersfield, nhất là khi Lukaku là cái tên cao to duy nhất trong vòng cấm đội chủ nhà.

Cả Martial và Mata đều là những cầu thủ chú trọng khả năng rê bóng hoặc phối hợp thay vì tạt bóng. Vì vậy, sự có mặt thường xuyên của Lukaku trong vòng cấm không mang lại tác dụng nào cụ thể. Do quá thiếu sự hỗ trợ từ các đồng đội, chân sút người Bỉ thậm chí đã phải hoạt động xa khung thành và chính anh là người tung ra quả tạt để Rashford ghi bàn duy nhất cho MU.

Việc Quỷ đỏ không thể chiêu mộ Ivan Perisic ở kỳ chuyển nhượng hè vừa qua mang đến khó khăn rất lớn cho Mourinho khi để Lukaku đá chính. Điểm mạnh nhất của tiền đạo người Bỉ là khả năng không chiến và tì đè trong vòng cấm đối phương nhờ thể hình cao lớn.

Chính vì vậy, Lukaku cần những cầu thủ có khả năng treo bóng nguy hiểm và có điểm rơi để tận dụng và trừng phạt hàng phòng ngự đối phương. Anh không phải là một cầu thủ có khả năng đỡ bước một và xử lý trong phạm vi hẹp tốt. Vì vậy, để Lukaku có mặt trong quá trình triển khai bóng không thể đem lại nhiều hiệu quả.