Trận đấu giữa hai đội bóng giàu truyền thống nhất nước Anh là Liverpool và MU sẽ mở màn vòng tám Ngoại hạng Anh sau hai tuần nghỉ ngơi. Bên cạnh cuộc chiến trên sân, màn đấu trí ngoài đường biên giữa Juergen Klopp và Jose Mourinho cũng hứa hẹn thú vị khi cả hai được xem như những huấn luyện viên hàng đầu thế giới.

Trước trận đấu vào thứ Bảy tới này, Klopp từng chạm trán Mourinho bảy lần. Trong đó, các đội bóng dưới sự dẫn dắt của chiến lược gia người Đức thắng ba, hòa ba và chỉ thua một lần.

Lần đầu tiên hai người chạm trán nhau khi Dortmund và Real Madrid nằm chung bảng Champions League mùa 2012/13. Trận lượt đi tại Signal Iduna Park, Dortmund của Klopp đánh bại Real với tỷ số 2-1 nhờ công Robert Lewandowski và hậu vệ Marcel Schmelzer. Cầu thủ ghi bàn bên phía Real là Ronaldo.

Ở trận lượt về vòng bảng, Real của Mourinho vẫn không thắng được Dortmund dù chơi tại Bernabeu. Real phải vất vả mới có được trận hòa 2-2, nhờ cú đá phạt thành công trong những phút cuối của Mesut Oezil. Sau đó hai đội cùng giành quyền đi tiếp, với Dortmund đứng nhất bảng và Real thứ hai.

Hai chiến lược gia sớm gặp lại nhau ngay ở mùa giải đó. Tại lượt đi bán kết Champions League, Dortmund có chiến thắng tưng bừng 4-1 ở lần thứ ba Klopp đối đầu Mourinho. Lewandowski đã lập một cú poker và dường như kết liễu thầy trò Mourinho chỉ sau một trận đấu.
 
Trước đại chiến Liverpool vs MU: Mourinho sẽ phá ‘dớp Klopp’ như Guardiola?
Khi còn dẫn dắt Dortmund, Klopp đã khiến Mourinho phải ôm hận ở Champions League

Những nỗ lực của Real trong trận lượt về giúp họ thắng 2-0, nhưng vẫn thiếu một bàn để hoàn tất cú lội ngược dòng. Đây là điều đáng tiếc trong chiến thắng đầu tiên của Mourinho trước Klopp.

Sau khi Mourinho rời Real, Klopp cũng chia tay Dortmund và cả hai tái ngộ nhau ở Ngoại hạng Anh. Trong lần đấu trí đầu tiên ở xứ sương mù, Mourinho chịu thất bại nặng nề dưới tay đồng nghiệp. Chelsea, khi đó là đương kim vô địch, thua 1-3 trước Liverpool ngay tại Stamford Bridge. Thất bại này cùng chuỗi trận tệ hại sau đó khiến Mourinho lần thứ hai trong sự nghiệp bị Chelsea sa thải.

Ở hai lần kế tiếp trong mùa giải trước, MU của Mourinho hòa cả lượt đi và lượt về với Liverpool ở Ngoại hạng Anh. Tỷ số các trận đấu lần lượt là 0-0 và 1-1. Trong trận lượt về ở Old Trafford, Mourinho cho rằng Quỷ đỏ xứng đáng thắng và chỉ trích Liverpool chỉ biết phòng ngự.

Trong lần đọ sức thứ tám này, MU đang đứng nhì bảng với phong độ vượt trội so với Liverpool. Tuy nhiên, thành tích đối đầu của Klopp trước đại diện của thành Manchester giúp người hâm mộ đội chủ sân Anfield tự tin về một kết quả khả quan, dù vắng cầu thủ tấn công hay nhất Sadio Mane vì chấn thương.