Tại ASIAD 2018, Xuân Trường vẫn là đội phó của U23 Việt Nam nhưng những trận đấu cầu thủ này ra sân không thực sự nhiều. Phong độ của cầu thủ này khi được HLV Park Hang Seo trao cơ hội cũng không để lại ấn tượng, đặc biệt là trận đấu với U23 Hàn Quốc ở bán kết diễn ra ngày 29/8 vừa qua. Chia sẻ với truyền thông, HLV Park Hang Seo đã nhiều lần từ chối nói về phong độ của Xuân Trường và khẳng định tiền vệ của HAGL không hề gặp chấn thương. Tuy nhiên, Xuân Trường không thực sự phù hợp với vị trí mà anh đảm nhiệm là tiền vệ trung tâm. Có thể là do Xuân Trường ở CLB đá khác nên lên tuyển không thể hiện được đúng với ý đồ mà BHL đề ra. 

Là người luôn theo sát Xuân Trường, HLV Dương Minh Ninh của HAGL đã có những nhận xét về phong độ của cậu học trò này. Trên báo Người Lao Động, HLV Dương Minh Ninh chia sẻ: “Trước khi tập trung cùng U23 Việt Nam, Xuân Trường đã bị viêm cuống mũi. Vết thương này làm vẹo vách ngăn khiến Trường bị sưng phù, khó thở.

Việc chỉ thở được bằng một bên khiến em khó ngủ, không ngủ được nên không có được trạng thái sức khoẻ tốt nhất khi ra sân. Thực ra, việc này đã xảy ra lâu rồi nhưng đến ASIAD lại bất ngờ tái phát”.

Theo ông Ninh, lẽ ra Xuân Trường đã tiến hành tiểu phẫu để xử lý dứt điểm căn bệnh này (mất 1-2 tuần để hồi phục). Tuy nhiên, vì quyền lợi của đội tuyển, tiền vệ 23 tuổi đã quyết định tạm hoãn.

Việc Xuân Trường không có được phong độ cao cùng với việc tiền vệ Đỗ Hùng Dũng gặp chấn thương và phải về nước sớm đã đẩy HLV Park Hang Seo vào tình thế khó khăn khi không có được quân bài tốt nhất ở tuyến giữa. Ở nhiều trận đấu, U23 Việt Nam đã đá với sơ đồ kéo Quảng Hải, cầu thủ vốn lợi hại ở các pha tấn công về đá ở vị trí trung tâm... nên không phát huy được hết những lợi thế mà mình có.

Tuy nhiên, ở trận đấu cuối cùng ASIAD 2018, U23 Việt Nam sẽ gặp U23 UAE trong trận tranh HCĐ, Xuân Trường được kỳ vọng sẽ ra sân với phong độ cao nhất. Bên cạnh đó, HLV Park Hang Seo cũng khẳng định U23 Việt Nam sẽ đá như một trận chung kết với U23 UAE lúc 15h00 ngày 1/9.