Môn bóng đá nam ASIAD 2018 sẽ khởi tranh từ ngày 10/8 với cuộc so tài giữa U23 Lào vs U23 Hong Kong (16h00) và kết thúc là trận chung kết diễn ra vào ngày 1/9/2018. 

Như chúng ta đã biết, sau khi U23 Iraq xin rút lui, môn bóng đá nam ASIAD 2018 có tất cả 25 đội tuyển Olympic. 25 đội bóng này dược chia làm 6 bảng đấu, mỗi bảng 4 đội nhưng riêng bảng A có 5 đội.

Tuy có nhiều hơn các bảng đấu khác một đội nhưng bảng A với sự hiện diện của chủ nhà U23 Indonesia cũng không được ưu tiên có nhiều vé đi tiếp vào vòng trong hơn các bảng đấu khác. Theo đó, mỗi bảng đấu sẽ có 2 đội nhất và nhì giành vé vào vòng 1/8. Như vậy sẽ có 12 suất trực tiếp được xác định ở vòng 1/8, 4 suất còn lại thuộc về 4 đội xếp thứ 3 có thành tích cao nhất.

Thể thức thi đấu và cách tính điểm bảng xếp hạng bóng đá ASIAD 2018 cũng theo luật bóng đá thông thường: Thắng 3 điểm, hòa 1 điểm và thua 0 điểm. Từ vòng knock-out, hiệp phụ và loạt sút luân lưu sẽ được sử dụng nếu trận đấu kết thúc với kết quả hòa sau 90 phút. Riêng trận tranh hạng 3, hiệp phụ được bỏ qua, hai đội sẽ đi thẳng tới loạt sút 11m nếu bất phân thắng bại sau 2 hiệp đấu.

Các tiêu chí xếp hạng tại vòng bảng môn bóng đá nam ASIAD 2018 (theo thứ tự từ 1 đến 9):

1. Điểm số

2. Hiệu số bàn thắng bại

3. Số bàn thắng ghi được

4. Số điểm thu được trong các trận đấu giữa các đội được liên quan

5. Hiệu số bàn thắng thua từ các trận đấu giữa các đội được liên quan

6. Số bàn thắng ghi được từ tất cả các trận đấu bảng giữa các đội được liên quan

7. Đá trực tiếp từ chỉ điểm phạt đền nếu 2 đội tuyển được tham gia và họ là cả hai trên sân thi đấu

8. Chỉ số fair-play (chỉ có một trong các khoản khấu trừ này sẽ được áp dụng cho một cầu thủ trong một trận đấu duy nhất):

- Thẻ vàng thứ nhất: trừ 1 điểm

- Thẻ đỏ gián tiếp (thẻ vàng thứ hai): trừ 3 điểm

- Thẻ đỏ trực tiếp: trừ 4 điểm

- Thẻ vàng tiếp theo bởi thẻ đỏ trực tiếp: trừ 5 điểm

9. Bốc thăm