Ông Obama đã ghé thăm chùa Ngọc Hoàng

Chùa Ngọc Hoàng tên chữ là Phước Hải Tự. Khuôn viên chùa rộng khoảng 2.300m2. Khoảng sân phía trước chùa có hồ nuôi rùa, hồ cá, nhiều cây cổ thụ và hàng trăm con chim bồ câu sống trên các mái che, thân cây. Khung cảnh này tạo cho du khách cảm giác bình an, thư thái. 

Hàng ngày khách trong và ngoài nước đến chiêm bái chùa rất đông. Lễ hội lớn nhất ở chùa là Vía Ngọc Hoàng diễn ra ngày 9 tháng Giêng (âm lịch) hàng năm. 

Lý do tổng thống Obama chọn thăm chùa Ngọc Hoàng
Hàng ngày khách trong và ngoài nước đến chiêm bái chùa rất đông

Điểm đặc biệt, ngôi chùa có một danh sách con vật để cúng vái, tùy theo mong muốn người dân. Ví dụ như: thả cá chép vàng, chép đỏ để cầu làm ăn, tài lộc; cá trê cầu sức khỏe, giải hạn; cá rô bí, ba ba phóng sinh theo tuổi hạn; rùa để cầu con cái.
 
Với tuổi đời hơn 1 thế kỷ, ngôi chùa này mang những nét kiến trúc cổ xưa đặc trưng với những mái ngói âm dương, được thiết kế theo kiến trúc ba gian thờ. Đền thờ Kim Thoa Thánh Mẫu, ông Tơ bà Nguyệt và 12 bà Mụ nằm bên tay trái. Bên trong là điện thờ thần Tài, công danh sự nghiệp. Chính điện, lớn nhất thờ Ngọc Hoàng.

Lý do tổng thống Obama chọn thăm chùa Ngọc Hoàng
Những con rùa ở chùa Ngọc Hoàng

Di sản độc đáo nhất của ngôi chùa đó là hơn 300 bức tượng và nhiều linh vật được chạm khắc tinh xảo. Ngoài ra, ngôi chùa này còn lưu giữ khá nhiều tác phẩm nghệ thuật: tranh thờ, tượng thờ, bao lam, liễn đối, hương án… bằng chất liệu gỗ, gốm, giấy bồi.

Và đây có lẽ cũng là lý do thuyết phục khiến phía Mỹ chọn nơi đây làm điểm ghé thăm khi tổng thống Mỹ Obama lần đầu đặt chân đến thăm TP.HCM.

Phó cố vấn an ninh quốc gia Mỹ Ben Rhodes cũng cho biết, việc lựa chọn ghé thăm chùa Phước Hải khi tới TP HCM là nhằm thể hiện “sự tôn trọng với truyền thống văn hóa của Việt Nam”.

Lý do tổng thống Obama chọn thăm chùa Ngọc Hoàng
Mái của chùa Phước Hải được lợp bằng ngói âm dương.

Lý do tổng thống Obama chọn thăm chùa Ngọc Hoàng
Những họa tiết hoa văn được trang trí trước điện Ngọc Hoàng.

Lý do tổng thống Obama chọn thăm chùa Ngọc Hoàng
ĐIện Ngọc Hoàng

Lý do tổng thống Obama chọn thăm chùa Ngọc Hoàng
Đền thờ Kim Thoa Thánh Mẫu

Lý do tổng thống Obama chọn thăm chùa Ngọc Hoàng
Bức hoành phi với lối điêu khắc độc đáo.


Lý do tổng thống Obama chọn thăm chùa Ngọc Hoàng