Cruyff và Hữu Thắng: Hai thế giới, hai diện mạo, một trái tim 

Cả Johan Cruyff và Nguyễn Hữu Thắng đều sẵn sàng sống chết, theo cả nghĩa đen lẫn nghĩa bóng, với trái bóng tròn. Tuy nhiên, đó không phải là cách để nói đến hai nhân vật chưa bao giờ có dịp gặp nhau này. Để tìm thấy nét tương đồng giữa hai người đàn ông được nhắc đến nhiều nhất tại Việt Nam vào ngày 24/3/2016, chúng ta phải quay ngược thời gian về mùa hè mà đội tuyển quê hương của Cruyff lần đầu tiên, và cũng là lần duy nhất trong lịch sử, đăng quang tại một giải đấu lớn.

Thực ra thì Cruyff không liên quan gì nhiều trong chiến công của tuyển Hà Lan tại Euro 1988. Vào thời điểm người thày cũ tại World Cup 1974 là Rinus Michels chuẩn bị đưa tuyển Hà Lan trở lại nước Đức để tiến hành một chiến dịch săn lùng vinh quang khác, Cruyff vừa nhận lời ngồi lên chiếc ghế HLV trưởng Barcelona.

Không như những gì mà NHM đang thấy ở Barcelona trong giai đoạn hiện tại, Barca của những tháng đầu năm 1998 chẳng khác nào một bãi chiến trường với ngổn ngang những chuyện tồi tệ. Trong phòng thay đồ là sự lục đục tưởng chừng không thể giải quyết. Trên sân cỏ, Barca phải nếm trải chuỗi trận hổ thẹn nhất kể từ mùa giải 1941/42.

Khi ấy, dẫn dắt Barca là một hành động quá mạo hiểm ngay cả với những chiến lược gia lão luyện, cứng rắn và thông thái nhất. Nhưng nếu từ chối nhảy xuống trục vớt một con tàu đang đắm, mà con tàu ấy lại là một phần không thể tách rời trong sự nghiệp thi đấu của mình, đấy lại chẳng phải là “Thánh Johan”.

Không những dám ngồi lên chiếc ghế đầy đinh tại sân Nou Camp, Cruyff còn mạnh tay thay đổi nhân sự, lối chơi và cả cách quản lý của Barca. “Nếu ông muốn nói chuyện với tôi, tôi sẽ đến văn phòng của ông. Ông không được vào phòng thay đồ của tôi”, Cruyff quát thẳng vào mặt chủ tịch Josep Lluis Nunez. Và thay vì các sơ đồ 4-4-2 hay 3-5-2 đang thịnh hành, Cruyff quyết định bỏ bớt một hậu vệ để bố trí một đám đông cầu thủ Barca thường xuyên án ngữ tại khu vực giữa sân. “Nếu sắp xếp 4 người kèm 2 tiền đạo, chỉ còn lại 6 người để chống 8 ở khu vực giữa sân. Như thế thì sẽ không có cách nào anh thắng được trận đấu”, Cruyff khái quát về triết lý bóng đá đậm tính nghệ thuật của mình.

Bất luận đã xảy ra trận chung kết “nằm ngoài khả năng hình dung” với Milan vào năm 1994, di sản mà Cruyff để lại cho Barca là không thể đong đếm.

Cruyff và Hữu Thắng: Hai thế giới, hai diện mạo, một trái tim

Về phần mình, Hữu Thắng chưa có nhiều điều để nói với các CĐV ngày càng mất niềm tin của tuyển Việt Nam. Trận thắng Đài Loan 4-1 mới là lần cầm quân chính thức đầu tiên của cựu hậu vệ SLNA trên cương vị HLV trưởng đội bóng đang xếp ngay cạnh một tên tuổi lạ hoắc là Guinea-Bissau và kém “kình địch” Thái Lan tới gần ba chục bậc trên BXH FIFA.    

Ở trận lượt đi trên sân khách, tuyển Việt Nam đã hạ Đài Loan 2-1. Xét ở khía cạnh tỷ số, Hữu Thắng không có nhiều lý do để lên mặt với vị tiền nhiệm Miura. Nhưng nhìn vào nhân sự, lối chơi, tinh thần của tuyển Việt Nam ở trận mở màn triều đại mới, người ta có thể dễ dàng nhận ra những chuyển biến tích cực. Cặp “ngoại binh” Tuấn Anh - Xuân Trường được trọng dụng và tỏ ra rất ấn tượng ở tuyến tiền vệ. Tân binh Văn Toàn lập cú đúp ngay trận ra mắt ĐTQG. Tuyển Việt Nam của Hữu Thắng luân chuyển trái bóng nhanh hơn…

Cruyff và Hữu Thắng: Hai thế giới, hai diện mạo, một trái tim

Có thể ở trận cuối gặp Iraq, đội bóng dưới quyền Hữu Thắng sẽ không thể thắng để leo lên vị trí thứ nhì bảng đấu mà Thái Lan đã chắc suất dẫn đầu. Cũng có thể trong những năm tháng tới đây, tuyển Việt Nam vẫn chỉ biết thua khi đối diện những đối thủ hàng đầu châu lục và thế giới. Nhưng với cá nhân Hữu Thắng, ông đã thắng ngay từ trước trận gặp Đài Loan.

Tương tự Cruyff của mùa hè 1998, Hữu Thắng của mùa đông 2016 đã tiếp quản một công việc mà chẳng một HLV nào trên trái đất muốn đón nhận.

Để làm được điều đó, phải có một trái tim dũng cảm.