Gary Neville liều mình dẫn dắt Valencia: Chỉ sợ thời thế không hậu thuẫn anh hùng 

Nước Anh vẫn tự nhận là đã phát minh ra bóng đá, nhưng người Anh chắc chắn không đủ can đảm để tự nhận rằng họ có vai trò lớn nhất trong việc phát triển môn thể thao được yêu thích nhất thế giới. Nhiệm vụ cao cả ấy, suốt hàng thập kỷ qua, được gánh vác bởi người Brazil, Argentina, Đức, Italia, Tây Ban Nha, Pháp, Hà Lan và bây giờ tới lượt người Bỉ.


Còn người Anh, có lẽ một phần là do sinh ra tại một đất nước có truyền thống lái xe bên lề trái, thường cảm thấy khó khăn trong việc thích nghi với cuộc sống bên ngoài hòn đảo sương mù.


Sau kỳ World Cup 1990 thành công chói lọi, cặp đôi người hùng của tuyển Anh là David Platt và Paul Gascoigne đã quay lại Italia theo lời mời gọi đầy hậu hĩnh từ các CLB thuộc Serie A, giải đấu số 1 thế giới hồi bấy giờ. Nhưng cả hai đều không thực sự đáp ứng được kỳ vọng.


Trước và sau thời của Platt và Gascoigne, người ta không được chứng kiến bất kỳ cầu thủ Anh nào trở thành siêu sao tại hai làng cầu “đồng cấp” là Serie A và La Liga. Để được ghi nhận bên ngoài lãnh thổ của mình, các cầu thủ Anh phải sang thi đấu ở những làng cầu thấp cấp hơn. Ví dụ Kevin Keegan từng tới Đức hay Chris Waddle, Glenn Hoddle đến Pháp.


Trong lĩnh vực huấn luyện, Sir Bobby Robson có lẽ là HLV người Anh duy nhất được trọng vọng tại một đội bóng hàng đầu của châu Âu. Robson, nhà chiến lược đã dẫn dắt lứa Gascoigne tới vòng bán kết World Cup 1990, chính là người tạo dựng nền móng cho quãng thời gian thành công sau đó tại Barca của Louis van Gaal.


Gần 20 năm sau kỷ nguyên Robson, giải La Liga lại tiếp nhận một HLV người Anh khác. Trái ngược với vị tiền bối đến từ Durham, Gary Neville gia nhập hạng đấu cao nhất Tây Ban Nha cùng bản lý lịch huấn luyện trắng tinh.


Ông, mà có khi phải gọi là anh mới hợp, chỉ vừa mới có bằng HLV và đang làm trợ lý tại ĐT Anh cho Roy Hodgson.

Gary Neville liều mình dẫn dắt Valencia: Chỉ sợ thời thế không hậu thuẫn anh hùng

Trước khi bất ngờ được ông bạn kiêm đối tác hùn vốn tại CLB Salford City là Peter Lim gọi đến làm HLV trưởng tại Valencia - đội bóng mà doanh nhân người Singapore chính là chủ sở hữu, công việc chính của Neville là BLV cho kênh Sky.


Đó là một công việc có thu nhập rất tốt về thu nhập và rất ổn về tương lai. Vậy mà cựu hậu vệ MU lại từ chối bản hợp đồng 5 năm trị giá hơn 15 triệu bảng của Sky để sang Tây Ban Nha tìm kiếm “bầu trời” mơ ước mới, từ một vị trí nhiều sức ép và rủi ro đến mức có thể làm bạc trắng một mái đầu chỉ sau vài tháng.


Gọi Neville là gã điên có lẽ cũng không quá lời, nhất là khi trận đấu đầu tiên của anh với Valencia lại là trận gặp Barca vào cuối tuần này và sau đấy ít ngày là cuộc tử chiến với Lyon (đây mới là trận ra mắt chính thức) trong khuôn khổ Champions League.


Nhận xét về sự kiện Neville gia nhập Valencia, Sir Alex Ferguson nói rằng học trò cũ tại sân Old Trafford hội tụ đủ yếu tố để trở thành một chiến lược gia giỏi: phẩm chất thủ lĩnh, sự cần cù và luôn dũng cảm trong việc ra quyết định.


Không ai dại gì tranh cãi với một tượng đài như Sir Alex, nhưng tất cả đều thấy là vị cựu chiến lược gia huyền thoại của MU đã có tổng cộng 28 học trò, chưa tính Neville, dấn thân vào nghiệp huấn luyện và chẳng có người nào đủ sức làm mát mặt thầy.


Xét về phẩm chất thủ lĩnh, Neville không sánh nổi Bryan Robson. Xét về sự cần cù, Neville chưa chắc hơn được Henning Berg. Xét về sự dũng cảm trong việc ra quyết định, Neville thua xa Roy Keane. Cả ba gương mặt kể trên đều đã thất bại, liệu có bao nhiêu cơ hội dành cho Neville?


Lo cho Neville lắm. Nhưng càng lo lắng bao nhiêu thì cũng càng hy vọng và tin tưởng vào Neville bấy nhiêu. Việc Neville lao vào một canh bạc tại Valencia hẳn phải có lý do thực sự xác đáng. Và như giang hồ vẫn nói, liều ăn nhiều, những người thành công ở đời phần lớn là những người có gan làm những việc chẳng ai dám làm.


Neville, một hậu vệ từng ra quyết định giã từ sự nghiệp khoác áo MU khi đang ngồi “tư duy” trong toilet của sân The Hawthorns sau trận đấu với West Brom vào năm 2011, rõ ràng là một gã liều… thông thái.


Chỉ sợ thời thế không hậu thuẫn anh hùng mà thôi.