Jordon Ibe & hành trình “cổ tích” tới Liverpool 

Jordon Ibe đang là học trò cưng của HLV Jurgen Klopp


Jordon Ibe vẫn còn phải chờ 1 tháng nữa mới bước sang tuổi 20, nhưng cậu đã có một câu chuyện dài để kể.

Chào đời tại quận Bermondsey thuộc phía nam London, Ibe cũng lớn lên ở đó. Ngay từ nhỏ, trái bóng đã là vật bất ly thân của cậu nhóc có gốc gác tận Nigeria. Nhờ có năng khiếu, Ibe dễ dàng trở thành ngôi sao bóng đá ở cấp tiểu học, rồi được nhận vào đội bóng địa phương Welling Wanderers FC.

Jordon Ibe & hành trình “cổ tích” tới Liverpool

Ibe lúc lên 10 tại Wellington 


8 tuổi, Jordon gia nhập lò đào tạo của Charlton Athletic. Trong suốt quãng thời gian từ 1998 đến 2003, chỉ có 22 trong tổng số hàng ngàn đứa trẻ được Charlton phát hiện và chăm bẵm là đủ sức vươn lên đội 1. Jonjo Shelvey và Carl Jenkinson nằm trong số những kẻ may mắn hiếm hoi của sân The Valley. Thế nên không ngạc nhiên khi một ngày nọ, Ibe cũng nhận được tin dữ. Các HLV cho rằng Ibe không đủ thể hình, thậm chí cả kỹ thuật, để theo đuổi môn chơi giàu tính đối kháng này.

Sau 4 năm ấp ủ bao nhiêu hy vọng, thông báo loại bỏ từ Charlton tưởng chừng có thể giết chết cậu nhóc vốn luôn tự tin rằng không có một đứa trẻ đồng lứa nào có thể chơi bóng hay hơn mình. “Tôi sụp đổ hoàn toàn vào thời điểm ấy. Tôi nghĩ tất cả đã chấm dứt”, Ibe hồi tưởng.

Một suy nghĩ quá sai lầm, không chỉ của riêng Ibe mà của cả Charlton Athletic.

Jordon Ibe & hành trình “cổ tích” tới Liverpool

Giấc mơ tan vỡ ở tuổi 12 với Charlton


Ngay sau khi Charlton vứt bỏ Ibe, nhân vật đứng đầu bộ phận săn lùng tài năng trẻ của Wycombe Wanderers là Michael Carnegie đã bắt liên lạc. Nhưng có một rắc rối nho nhỏ. Khoảng cách từ nơi cư trú của Ibe tới trung tâm huấn luyện của Wycombe lại vượt quá một chút so với luật định. Bóng đá Anh khi ấy chỉ cho phép các CLB chiêu mộ tài năng nhí trong phạm vi 90 phút chạy xe.

Tất nhiên, bà mẹ cực kỳ quyết đoán Charlett đã không cho phép rắc rối đó làm hỏng giấc mơ vừa được nhen nhóm trở lại của đứa lớn nhất trong số 3 đứa con của mình. Và tại Wycombe, Ibe đã khiến tất cả phải kinh ngạc. “Jordon được xếp đá với lứa U16 khi mới 13 tuổi. Một năm sau, cậu ta khoác áo U18. Cậu ta xử lý bóng rất tốt bằng cả hai chân và điều đặc biệt nhất là cậu ta không hề sợ sệt”, Richard Dobson, người trực tiếp dạy dỗ Ibe tại Wycombe, kể lại.

Càng ngưỡng mộ tài năng của Ibe, Dobson càng biết rõ rằng giải hạng Ba sẽ không phải là nơi để thằng nhóc đặc biệt này bắt đầu sự nghiệp. Nhưng Dobson đã lầm. Ibe vẫn tiếp tục gắn bó với Wycombe thêm 2 năm nữa. Không phải vì Ibe không thể ra đi, mà vì mẹ cậu đã ép cậu phải ở lại.   

Jordon Ibe & hành trình “cổ tích” tới Liverpool

Trong màu áo Wycombe ở giải hạng Ba


Cuối giai đoạn đào tạo thuộc lứa U14, Ibe được nhận cùng lúc 3 lời mời từ các đội bóng lớn của giải Ngoại hạng. Đầu tiên là chuyến thăm viếng kéo dài 1 tuần tới Liverpool. Tiếp đến là Man CityTottenham. Hợp đồng đã sẵn sàng. Những lời tạm biệt đã vang lên. Nhưng đến phút chót, bà Charlett tuyên bố Ibe còn quá nhỏ để thực hiện một sự thay đổi quá lớn.

Mùa hè 2011, Ibe trở thành thành viên của đội 1 Wycombe. Cậu đã ra sân trong trận giao hữu gặp Chelsea với cả Fernando Torres, John Terry, Ashley Cole lẫn đồng đội tương lai tại Liverpool là Daniel Sturridge, trong hàng ngũ.

Ngày 9/8/2011, Ibe có màn trình làng ở bóng đá chuyên nghiệp khi được vào sân thay người ở trận gặp Colchester United trong khuôn khổ League Cup. Wycombe thắng bằng đá luân lưu để vào vòng 2, nơi họ chạm trán Nottingham Forest. Chỉ thi đấu 22 phút cuối, nhưng Ibe đã khiến hậu vệ quốc tế người xứ Wales bên phía Nottingham là Chris Gunter cảm thấy như phải theo kèm một bóng ma.

Ngày 19/10/2011, Wycombe tiếp đón Sheffield Wednesday. HLV trưởng Wycombe, Gary Waddock đã nhắn ông bạn thân Mel Johnson, người được Liverpool giao phụ trách săn lùng cầu thủ trẻ thuộc phía nam nước Anh, tới xem Ibe đá trận đầu tiên trong đội hình xuất phát của đội chủ sân Adams Park.

Ngay trong giờ nghỉ giải lao, Johnson đã rút điện thoại ra và nhắn cho giám đốc thể thao Damien Comolli một cái tin cụt lủn nhưng bao hàm tất cả những gì mà các CĐV Liverpool đang nghĩ vào thời điểm hiện tại: “Không thể để tuột thằng nhóc”.     

Jordon Ibe & hành trình “cổ tích” tới Liverpool

Bàn thắng đáng nhớ vào lưới Rubin Kazan


Tính từ lúc lọt lòng cho đến khoảnh khắc mang tính lịch sử tại Adams Park ấy, Ibe chỉ mới 15 năm tuổi và 325 ngày.

Những gì diễn ra sau đó, đặc biệt là bàn thắng “chào hàng” của Ibe trong màu áo Liverpool ở trận thắng Rubin Kazan 1-0 mới đây tại vòng bảng Europa League, nhiều người hẳn đã nắm rõ.

 

Hồ sơ cầu thủ

Họ tên đầy đủ: Jordon Ashley Femi Ibe

Sinh ngày: 8/12/1995

Nơi sinh: Bermondsey, London, Anh

Cao: 1m76

CLB: Liverpool

Số áo: 33

Số liệu mùa giải 2015/16: 13 trận, 1 bàn