Loạn ngôi thứ tại Ngoại hạng Anh, chuyện lạ mà không lạ

Nhóm đầu thường chỉ đón nhận các tên tuổi lớn


Nhìn lại toàn bộ lịch sử Premier League, những trường hợp đột phá kiểu như Leicester là khá hiếm. Đặc biệt là trong khoảng chục năm trở lại đây, nhóm đầu BXH luôn chỉ bao gồm những cái tên đã được mặc định sẵn như MU, Chelsea, Arsenal, Liverpool hay Man City.

Nhưng mùa giải 2015/16 bỗng dưng trở nên hỗn loạn đến mức mà sau trận hòa 0-0 với Man City, HLV trưởng của Leicester là Claudio Ranieri đã phải thốt lên: “Giải đấu năm nay điên rồ không thể tưởng. Dường như mọi người đang nhường nhau chức vô địch”.

Ranieri nói đúng, sau lượt đi, đường đến ngôi quán quân vẫn rộng mở đối với ít nhất 6 đội, bao gồm cả Crystal Palace và MU. Crystal Palace đang đứng thứ 5 với 8 điểm ít hơn Arsenal và Leicester. MU tạm kém ngôi đầu 9 điểm, khoảng cách không quá lớn khi phía trước vẫn còn tận 19 vòng.

Loạn ngôi thứ tại Ngoại hạng Anh, chuyện lạ mà không lạ 

Martial là canh bạc thất bại của Van Gaal

Tuy nhiên, để tạo ra cú nước rút thần thánh giống như những gì MU của triều đại Sir Alex Ferguson vẫn thường làm, HLV Louis van Gaal bắt buộc phải tìm ra cách khơi dậy bản năng ghi bàn của Anthony Martial. Vâng, Martial chứ không phải Wayne Rooney hay bất kỳ nhân tố nào khác tại “Nhà hát của những giấc mơ”.

Khi chấp nhận bỏ ra 36 triệu bảng để chiêu mộ tiền đạo 20 tuổi của Monaco và trao cho anh ta chiếc áo số 9, Van Gaal đã xác định Martial chính là quân bài tẩy trong mùa giải 2015/16. Nhưng sau 19 vòng đấu, Martial chỉ ghi được 4 bàn. Canh bạc của Van Gaal coi như thất bại.

Ngược lại, sở dĩ Crystal Palace đang có chỗ đứng cao hơn hẳn so với thực lực của họ, đó là vì hạt nhân Yohan Cabaye đã hoàn thành xuất sắc không chỉ vai trò cầm trịch lối chơi mà còn đóng góp 6 bàn và 1 đường kiến tạo.

Mỗi đội bóng đều có một cầu thủ thuộc diện không thể không có. Nói cách khác, các HLV thường xây dựng đội bóng của mình xung quanh một cầu thủ được lựa chọn làm hạt nhân. Tại sao Leicester bay cao trong giai đoạn đầu của mùa giải? Đó là vì nhân tố quan trọng nhất Jamie Vardy nổ súng không ngừng nghỉ. Và khi Vardy không còn lên tiếng được nữa, mạch thắng của Leicester cũng ngừng lại.

Loạn ngôi thứ tại Ngoại hạng Anh, chuyện lạ mà không lạ 

Vardy mà mất, Leicester cũng chẳng còn

Tại Arsenal, nhân tố số 1 lúc bắt đầu mùa giải là Alexis Sanchez. Cầu thủ người Chile đã không phụ lòng ông thầy Arsene Wenger khi thi đấu tả xung hữu đột, gây sức ép liên tục lên hàng thủ đội bạn và trực tiếp đóng góp 6 bàn.

Sau khi Sanchez dính chấn thương, Mesut Ozil lập tức đứng lên nhận trách nhiệm của lá cờ đầu với hàng loạt những pha kiến tạo ngon ăn đến độ đồng đội không thể không ghi bàn. Nếu không có 16 đường chuyền quyết định của Ozil, Arsenal giờ này đã chẳng được đứng ở vị trí đầu BXH.

Vai trò thống trị bóng đá Anh lẽ ra phải thuộc về Chelsea và Man City, hai đội bóng có nền tảng nhân lực hùng hậu nhất. Tuy nhiên, do các “đại tướng” Eden Hazard và Sergio Aguero không còn giữ được phong độ, Chelsea và Man City đã phải chấp nhận ngồi nhìn Leicester và Arsenal làm loạn BXH.

Loạn ngôi thứ tại Ngoại hạng Anh, chuyện lạ mà không lạ 

Chelsea chìm cùng phong độ tồi tệ của Hazard

Hazard thi đấu tệ ra sao ở lượt đi Premier League mùa này, cứ hỏi HLV vừa bị sa thải Jose Mourinho là rõ. Aguero, nhờ được 3 lần đứng trước chấm phạt đền, đã có 7 bàn thắng, góp phần giúp Man City không bị bỏ lại quá xa trong cuộc đua đến ngôi vô địch. Giá như Aguero lập công đều đặn hơn, Man City sẽ không có đối thủ tại Premier League 2015/16.

Nhưng Man City dù sao cũng hạnh phúc chán so với Liverpool. Trong đội bóng của vùng Merseyside, Daniel Sturridge chính là niềm hy vọng số 1. Thật tiếc là kể từ đầu giải đến nay, tiền đạo “thích chấn thương” này mới có 3 lần xuất hiện trong đội hình xuất phát và ghi được vỏn vẹn 2 bàn.

Tình trạng sức khỏe tồi tệ của Sturridge đã khiến Brendan Rodgers mất việc và nếu người kế nhiệm Jurgen Klopp không sớm tìm ra được “Sturridge mới”, Liverpool sẽ khó lòng hoàn thành mục tiêu lọt vào nhóm giành quyền dự Cúp châu Âu.

Vinh dự ấy có thể rơi vào tay Watford, đội bóng đang sở hữu một “kẻ hủy diệt” thực thụ là Odion Ighalo (14 bàn, 2 kiến tạo).