Đích thân HLV trưởng ĐT Argentina, ông Tata Martino đã xác nhận trước trận gặp Bolivia rằng, ông sẽ điền tên Messi vào danh sách thi đấu song chỉ để anh trên băng ghế dự bị.

Vị chiến lược gia 53 tuổi chia sẻ: “Messi sẽ thi đấu trận gặp Bolivia. BHL đội bóng đã chuẩn bị sẵn những giáo án để giúp cậu ấy cảm thấy thoải mái hơn. Song nhằm tránh có sự cố đáng tiếc xảy ra, Messi sẽ chỉ xuất phát từ đầu ở những vòng đấu sau”.
 
Dù góp mặt khoảng 30 phút trong trận gặp Panama sau khi vào sân ở hiệp 2 tuy nhiên tiền đạo của Barcelona cũng kịp ghi lại dấu ấn đậm nét với cú hat-trick góp phần tạo nên chiến thắng đậm đà 5-0. Do vậy nhiều khả năng, cặp tiền đạo ở trận đấu tới của đội bóng xứ Tango khi chạm trán Bolivia sẽ là Gonzalo Higuain và Sergio Aguero.
 
Lúc này, tấm vé còn lại vào vòng tứ kết ở bảng D chỉ còn là cuộc cạnh tranh giữa Panama và Chile khi 2 đội này có cùng bằng 3 điểm, lượt trận cuối sẽ quyết định cái tên cùng với Argentina đi tiếp.