Maradona cho rằng không nên áp đặt Messi.
 
Trong cuộc hỏi đáp mới đây với Pele, Maradona đã phũ phàng nói về ngôi sao đồng hương Messi: “Messi là một cầu thủ tuyệt vời nhưng lại không có cá tính. Cậu ta không có tố chất của một thủ lĩnh”.
 
Ngay sau phát biểu này của Maradona, Messi đã lập hat-trick trong chiến thắng hủy diệt Panama 5-0. Tưởng chừng hattrick này sẽ khiến Maradona nghĩ lại nhưng ông vẫn bảo lưu ý kiến của mình. 
 
“Tôi vẫn nghĩ giống như khi nói chuyện với Pele. Tôi không muốn phát biểu của mình bị coi là lời chỉ trích. Thế nhưng không thể ép một cầu thủ nào đó trở thành thủ lĩnh bởi vì người ta nghĩ rằng anh ta có thể làm thủ lĩnh. Thủ lĩnh được tạo ra theo cách riêng", Maradona cho biết.
 
Huyền thoại này cũng cho rằng không nên áp đặt trách nhiệm của một đội trưởng lên Messi bởi nó có thể khiến cầu thủ này bị gò bó. Thay vào đó, "hãy để Messi thi đấu một cách tự nhiên”, Maradona nói.