1. Cách đây chưa đầy 1 tháng, sau khi Neymar hoàn tất thủ tục gia nhập PSG, tờ Sport đã tiết lộ đoạn hội thoại giữa Messi và tiền đạo người Brazil. Theo đó, trong cuộc nói chuyện ở Mỹ, Messi đã hứa sẵn sàng làm nền để Neymar có thể tỏa sáng và giành danh hiệu Quả bóng Vàng.

Thực ra, chẳng cần tiết lộ này, CĐV của Barca đã cảm nhận rõ sự thay đổi vai trò của Lionel Messi trong nhiều mùa giải vừa qua, đặc biệt sau khi anh giành Quả bóng Vàng thứ 5. Thay vì chơi ở vị trí trung tâm và đảm nhận nhiệm vụ ghi bàn, El Pulga đã dạt cánh, di chuyển rộng hơn. Nói như Xavi, Messi đã hy sinh cá nhân vì sự hiệu quả của tam tấu MSN dưới triều đại Enrique.

Nhưng nay, Neymar đã rời Camp Nou. Barca vẫn cần 1 khoảng thời gian để có thể phán xét rằng Dembele có đủ khả năng thay thế tiền đạo người Brazil hay không. Trong bối cảnh đó, Messi đã được HLV Ernesto Valverde kéo về vị trí vốn có của anh, đó là vị trí của cầu thủ đóng vai trò trung tâm của đội bóng.

Ernesto Valverde đã thử nghiệm nhiều sơ đồ, từ 4-3-3 tới 4-4-1-1 cho tới 4-4-2. Ở sơ đồ nào, El Pulga cũng thể hiện rõ vai trò quan trọng, từ kiến thiết bóng cho tới ghi bàn. Messi được kéo sát Iniesta hơn và đây được xem là 1 trong những chìa khóa tạo ra một Barca rất hiệu quả dưới thời Valverde.
Có lẽ hơi thừa nếu đề cập tới khả năng của Leo Messi. Vấn đề có chăng là tiền đạo này sẽ được sử dụng theo cách nào để tạo ra một Barca hiệu quả trong tấn công.

Ít nhất, ở thời điểm Barca đang đối mặt nhiều sức ép sau phiên chợ hè, Messi hiện lên như đấng cứu thế. Anh xóa nhòa tất cả bằng màn trình diễn ấn tượng. Chỉ sau 6 trận, El Pulga đã có 8 bàn thắng, giúp Blaugrana toàn thắng 3 trận mở màn La Liga và vượt qua Juventus với tỷ số thuyết phục 3-0.

2. Trước trận tái đấu Juventus đêm qua, Leo Messi đã có 315 phút không thể chọc thủng lưới Buffon (gần 4 trận đấu). Nhưng đêm qua thì khác! El Pulga đã khiến thủ thành kì cựu người Italia vào lưới nhặt bóng không chỉ 1 mà là 2 lần. Chưa kể, tiền đạo người Argentina còn 1 lần khiến khung thành Juve rung chuyển.

Messi thăng hoa dưới thời Valverde: Khác biệt với vai trò mới nhưng cũ

Messi chỉ bùng nổ ở cuối hiệp 1 và hiệp 2 là bởi HLV Valverde tỏ ra khá thận trọng ở thời điểm nhập cuộc. Vai trò trung tâm của Messi đã thể hiện ở việc tiền đạo này có tới 83 lần chạm bóng, gấp đôi 2 cầu thủ cùng đá trên hàng công là Suarez và Dembele. Anh cũng là người chuyền bóng nhiều nhất trong bộ 3 tấn công của HLV Valverde (55 đường chuyền).

Chìa khóa giúp HLV Valverde đưa Messi trở lại trung tâm không ai khác chính là Andres Iniesta. Anh đã 33 tuổi nhưng vẫn đủ tinh tế để trở thành hộp tiếp đạn tuyệt vời cho ngôi sao người Argentina. Thống kê chỉ ra rằng có tới 72% số đường chuyền lên tuyến trên của Iniesta nhắm tới Messi, trong đó có đường kiến tạo giúp El Pulga ấn định chiến thắng 5-0.

Chứng kiến những gì Messi thể hiện ở đầu mùa giải năm nay, tờ Marca có vẻ có lý khi nhận định rằng Messi đang đảm nhận tất cả vai trò của MSN trước đây, từ kiến thiết cho tới ghi bàn.

Trong buổi họp báo sau trận, HLV Allegri của Juventus thừa nhận đội bóng của ông đã sai lầm khi tạo khoảng trống quá lớn cho Messi. Nhưng thực tế không hẳn là vậy! Các hậu vệ Juventus đã theo kèm tiền đạo Argentina khá chặt. Nhưng khi Messi trở lại là trung tâm của Barca, thật khó để ngăn cản.

3. Dưới thời HLV Enrique, sức mạnh của Barca tập trung ở bộ 3 tấn công MSN. Messi không tỏa sáng cũng không sao bởi Blaugrana có quá nhiều phương án khoan phá các khối bê-tông. Đây cũng là giai đoạn mà Barca phụ thuộc Messi ít nhất.

Messi thăng hoa dưới thời Valverde: Khác biệt với vai trò mới nhưng cũ

Valverde thì khác! Ông đã quá nhiều lần nhận đòn đau từ Messi khi còn dẫn dắt Bilbao nên nhận thức rất rõ sự nguy hiểm của chân sút này. Vậy thì tại sao phải hạn chế tầm ảnh hưởng của El Pulga? Đấy có thể là câu hỏi đã xuất hiện trong đầu Valverde khi nhà cầm quân này tới Camp Nou làm việc.

Đặt trong bối cảnh Neymar đã rời Camp Nou, Valverde có lý khi đưa Messi trở lại trung tâm của đội bóng. Vấn đề đáng quan tâm của cựu HLV Bilbao là xây dựng các vệ tinh xung quanh ra sao để El Pulga phát huy sự hiệu quả cao nhất.

“Tôi đã chịu đựng Messi nhiều lần rồi. May mắn là bây giờ tôi đã có anh ấy trong đội của mình. Khi Messi có bóng, bạn luôn có thể tin tưởng rằng cậu ấy sẽ làm được điều gì đó. Không chỉ là các bàn thắng mà là tất cả những gì liên quan tới Messi”… Đấy là tuyên bố của HLV Valverde sau trận thắng Juventus 3-0. Cái cách mà nhà cầm quân này sử dụng Messi giống như một fan cuồng gặp thần tượng vậy.

Valverde khởi đầu thăng hoa cùng Messi, đấy là điều tốt. Nhưng đây mới chỉ là giai đoạn khởi đầu. Ai dám chắc Barca sẽ không sa vào hiệu ứng phụ thuộc Messi như điều mà họ từng phải trả giá trong quá khứ. Đấy là bài toán mà Valverde cần tìm ra lời giải nếu muốn cạnh tranh danh hiệu trên mọi đấu tường mùa này.