Dù chỉ xếp thứ 6 tại Premier League mùa giải vừa rồi và chỉ có thể được tham dự Champions League nếu vượt qua vòng play-off nhưng MU vẫn được xếp vào nhóm hạt giống số 2, cao hơn cả Tottenham và Liverpool - hai đội bóng xếp trên thày trò Jose Mourinho ở giải Ngoại hạng Anh mùa vừa rồi.

Và Quỷ đỏ nằm cùng nhóm với những Barcelona, Dortmund, Porto, Man City hay Atletico Madrid.

Nhóm hạt giống số 1 dĩ nhiên dành cho các đội đoạt chức vô địch quốc gia ở 8 giải đấu hàng đầu châu Âu, bao gồm Real Madrid, Juventus, Bayern Munich, Benfica, Monaco, Chelsea...

Nhưng do Real Madrid và Juventus đã lọt vào chung kết Champions League mùa 2016/17 và cùng có ‘vé vip’ tham dự đấu trường này mùa tới, nên suất ‘hạt giống số 1’ còn lại được Liên đoàn bóng đá châu Âu trao cho Shakhtar Donetsk - đội bóng đã vô địch Ukaraine.

Vì nằm ở cùng nhóm hạt giống số 2 nên Mourinho và các học trò có thể đụng ngay những ‘ông kẹ’ như Real Madrid, Bayern Munich, Juventus... ở vòng bảng. Đây là một thách thức không hề nhỏ cho lần trở lại Champions League này của MU.