Trong số 4 đại diện góp mặt ở vòng bán kết Europa League năm nay, rõ ràng Man United sở hữu lực lượng tốt hơn hẳn. Cho dù đã suy thoái trong khoảng 3 mùa giải gần đây kể từ sau khi Sir Alex nghỉ hưu, Quỷ đỏ thành Manchester vẫn là cái tên có sức nặng hơn hẳn những Ajax, Lyon hay Celta Vigo.

Dư âm bốc thăm BK Europa League: Vì sao Man United sẽ vô địch?

Kinh nghiệm của Mourinho

Một yếu tố giúp đội chủ sân Old Trafford tự tin trong những trận cầu một mất một còn sắp tới ở Europa League là họ có Jose Mourinho trên băng ghế chỉ đạo. Có lẽ không phải liệt kê, người ta cũng hiểu bảng vàng thành tích của ‘Người đặc biệt’ rực rỡ như thế nào sau 17 năm cầm sa bàn. Sự lọc lõi, tinh quái trong những trận knock-out là điều Mourinho vượt trội hơn hẳn những chiến lược gia ở vòng bán kết như Eduardo Berizzo (Celta Vigo), Peter Bosz (Ajax) và Bruno Génésio (Lyon).

Thêm một ưu thế khác dành cho Man United đó là họ được chơi trận lượt về vòng bán kết trên sân nhà Old Trafford. Không biết có phải sự trùng hợp không, nhưng đây đã là trận knock-out thứ 3 liên tiếp thầy trò Mourinho được đá lượt về sân nhà (trước đó là các trận gặp Rostov & Anderlecht).

Xóa dớp Ibra?

Nhiều nhà chuyên môn cho rằng việc mất Marcos Rojo và nhất là Zlatan Ibrahimovic ở giai đoạn còn lại của mùa giải sẽ khiến sức mạnh của Quỷ đỏ giảm đi đáng kể. Quả thực việc mất đi chân sút số 1 với tổng cộng 28 bàn thắng cùng 5 đường kiến tạo vào lúc này không hề dễ chịu với HLV Mourinho.

Song có một vấn đề duy tâm nhìn từ Ibrahimovic: trong sự nghiệp của mình, anh hầu như ‘vô đối’ về thành tích ở các giải VĐQG (từng đăng quang ở Ajax Amterdam, Juventus, Inter Milan (2 nhiệm kỳ), AC Milan, Barcelona, PSG). Thế nhưng ở đấu trường châu Âu (Champions League và Europa League), Ibrahimovic vẫn chỉ là kẻ trắng tay khi chưa từng lên ngôi lần nào. Danh hiệu quốc tế duy nhất ở cấp CLB anh giành được đến lúc này là FIFA Club World Cup 2009 cùng Barcelona.

Với chừng đó lý do, rất có thể Man United sẽ có chiếc Cúp thứ 3 ở mùa giải năm nay (sau Community Shield và League Cup), qua đó lọt vào vòng bảng Champions League mùa tới qua cửa hậu.