HLV Hữu Thắng (trái) sẽ so tài với HLV Otto Pfister (phải) tại vòng loại Asian Cup 2019
 
Lá thăm may mắn đưa đội tuyển Việt Nam rơi vào bảng đấu được đánh giá là dễ thở tại vòng loại Asian Cup 2019 cùng với các đối thủ là Jordan, Afganistan và Campuchia. Do đó, thầy trò HLV Nguyễn Hữu Thắng được kỳ vọng sẽ giành vé dự giải đấu châu lục bằng việc vượt qua vòng loại. 
 
Đội được nhận diện đáng gờm nhất của ĐT Việt Nam là Jordan. Còn Afganistan vốn dĩ chưa bao giờ được đánh giá cao. Đối thủ còn lại là Campuchia cũng không thể xem thường mặc dù họ luôn nằm ở cửa dưới. Tuy nhiên, không chỉ Jordan vừa lên tiếng dọa nạt ĐT Việt Nam mà cả Afganistan cũng đã có hành động. 
 
Cụ thể, LĐBĐ Afghanistan (AFF) vừa thông báo bổ nhiệm HLV dạn dày kinh nghiệm người Đức Otto Pfister dẫn dắt ĐTQG nước này trong ngày 13/2. Mục tiêu của việc chọn nhà cầm quân 80 tuổi ngồi vào "ghế nóng" ĐTQG của AFF chính là giành vé dự VCK Asian Cup 2019. 
 
Mặc dù cao tuổi nhưng ông Pfister vẫn được đánh giá cao bởi bản lý lịch hoành tráng. Trong sự nghiệp cầm quân, HLV Otto Pfister từng dẫn dắt nhiều đội tuyển mạnh của thế giới như Senegal (1979-1982), Bờ Biển Ngà (1982-1985), Ghana (1989-1995), Saudi Arabia (1997-1999), Togo (2006), Cameroon (2007-2009).
 
Tại World Cup 2006, HLV Otto Pfister chính là người dẫn dắt đội tuyển Togo của ngôi sao Adebayor.  Trước đó, ông cũng từng thành công khi đưa đội tuyển Saudi Arabia giành vé tham dự World Cup 1998 tại Pháp. Do đó, LĐBĐ Afghanistan hy vọng ông Otto Pfister sẽ giúp cho ĐTQG của họ giành vé dự giải châu lục. 
 
Như vậy, HLV Hữu Thắng sẽ có cuộc chạm trán thú vị ở vòng loại Asian Cup 2019 khi gặp Afghanistan ở trận đấu đầu tiên của vòng bảng diễn ra vào ngày 28/3 tới trên sân trung lập ở Tajikistan. Đối đầu với một tiền bối lão làng Otto Pfister, HLV Hữu Thắng chắc chắn sẽ gặp những khó khăn nhất định.