Tại AFF Cup 2018, ĐT Việt Nam nằm ở bảng A, còn Philippines nằm ở bảng B. Tuy là giải đấu khu vực Đông Nam Á nhưng tính cạnh tranh rất cao và các đối thủ đều thể hiện quyết tâm vô địch. Do vậy, cơ hội để HLV Park Hang Seo so tài với vị chiến lược gia danh tiếng thế giới Sven-Goran Eriksson - người vừa nhận chức HLV trưởng ĐT Philippines ở AFF Cup 2018 là không cao.

Tuy vậy, ông Park vẫn sẽ có dịp đối đầu với tân thuyền trưởng của ĐT Philippines sau khi AFF Cup 2018 kết thúc. Theo tiết lộ mới nhất từ Phó chủ tịch thường trực VFF, ĐT Việt Nam sẽ bước vào chuẩn bị cho Asian Cup 2019 ngay sau khi AFF Cup 2018 kết thúc.

Bên cạnh đó, đoàn quân HLV Park Hang Seo sẽ có 2 trận đấu giao hữu đúng nghĩa chứ không phải đấu tập như ở Hàn Quốc trước thềm AFF Cup 2018. Theo ông Tuấn, VFF đã đạt được thỏa thuận tổ chức 2 trận giao hữu chuẩn bị cho tuyển Việt Nam trước thềm Asian Cup 2019.

Dự kiến, HLV Park Hang Seo và các học trò sẽ gặp CHDCND Triều Tiên hôm 25/12 tại Việt Nam (có thể là trên sân Mỹ Đình). Đến ngày 27/12, đội tuyển sẽ lên đường sang Qatar tập huấn. Tại đây, đội sẽ có một trận nữa gặp Philippines hôm 31/12 ở Doha (Qatar). Sau trận này, tuyển Việt Nam sẽ di chuyển sang UAE. Ngày 8/1/2019, Văn Quyết và đồng đội sẽ chơi trận mở màn giải châu lục với Iraq.

Như vậy, ĐT Philippines cũng có chuyến tập huấn tại Qatar và 2 đội sẽ đá giao hữu với nhau ngay trên đất bạn. Cuộc đối đầu với Philippines cũng là dịp may hiếm có cho tuyển Việt Nam. Ngoài ý nghĩa chuẩn bị trước Asian Cup, các tuyển thủ và HLV Park Hang Seo sẽ được đối đầu với một HLV đẳng cấp thế giới là ông Sven-Goran Eriksson. Chiến lược gia người Thụy Điển từng dẫn dắt những CLB lừng danh ở Serie A như AS Roma, Lazio, Fiorentina và đội tuyển quốc gia Anh.

Eriksson mới nhận chức HLV trưởng tuyển Philippines cách đây ít lâu. Bổ nhiệm Eriksson cho thấy tham vọng cực lớn của bóng đá Philippines ở đấu trường khu vực và châu lục. Philippines chỉ ký hợp đồng ngắn hạn với cựu HLV trưởng tuyển Anh và sau đó dựa vào thành tích ở AFF Cup 2018 và Asian Cup 2019, 2 bên sẽ ngồi lại đàm phán tiếp hợp đồng.