Cựu cầu thủ Iran (trái) thất vọng về mục tiêu mà HLV Carlos Queiroz đặt ra 

LĐBĐ Iran, các cầu thủ Iran đều đặt mục tiêu vô địch Asian Cup 2019 khi đội bóng này đang đứng ở vị trí số 1 châu Á trên bảng xếp hạng FIFA. Hơn nữa, Iran cũng là đội bóng châu Á chơi ấn tượng ở World Cup 2018 hồi tháng 6 vừa qua trên đất Nga.

Thế nhưng, HLV Carlos Queiroz lại đặt mục tiêu khá khiêm tốn ở Asian Cup 2019. Vị chiến lược gia người Bồ Đào Nha phát biểu trên báo Iran rằng đội bóng của ông chỉ đặt mục tiêu vào bán kết.

HLV Carlos Queiroz phân tích, 3 đội Nhật Bản, Hàn Quốc và Australia gần như chắc chắn sẽ có mặt tại bán kết. Suất còn lại Iran phải cạnh tranh với Iraq, Uzbekistan, Trung Quốc, Qatar, UAE và Saudi Arabia. Phát biểu của vị chiến lược gia 65 tuổi này được các chuyên gia ủng hộ bởi Iran cũng chỉ đang ngang hàng với những đối thủ như Hàn Quốc, Nhật Bản.

Tuy nhiên, cựu tuyển thủ Iran Khodadad Azizi - người từng giành HCĐ Asian Cup 1996 lại cho rằng thuyền trưởng ĐT Iran tỏ ra yếu đuối trước một giải đấu lớn và không dám đặt mục tiêu vô địch.

"Chúng tôi không phải là những kẻ ngốc thưa ông Carlos Queiroz. Lọt vào bán kết là ước mơ của ông, không phải ước mơ của chúng tôi. Năm 1996, chúng tôi về đích thứ ba dù không có trận đấu giao hữu chuẩn bị nào trước giải. Ali Daei giành ngôi Vua phá lưới năm đó.

Bây giờ, Carlos Queiroz nói rằng ông ta chỉ đặt mục tiêu lọt vào bán kết. Ông ta đã dẫn dắt Iran tới 8 năm và là một trong số những HLV nhận lương cao nhất thế giới. Chúng tôi cần một HLV có thể giải cơn khát vô địch", cựu tuyển thủ Iran Khodadad Azizi đáp trả lại HLV Carlos Queiroz.

Iran là đội giàu thành tích thứ 3 trong lịch sử Asian Cup với 3 lần vô địch. Nhưng lần gần nhất đội bóng Tây Á đã cách đây 42 năm. Do đó, sự mong mỏi của người hâm mộ Iran ở giải đấu châu lục lần này là điều dễ hiểu.

Tuy nhiên, HLV Carlos Queiroz là người hiểu rõ nhất ĐT Iran và đặt mục tiêu như vậy cũng đã là hợp lý. Cụ thể, ở trận giao hữu với đối thủ yếu hơn là Palestine diễn ra tối 24/12, Iran cũng chỉ giành được kết quả hòa 1-1. Nếu tham dự giải với tâm lý chủ quan, đội bóng Tây Á có nguy cơ bị loại ngay từ vòng bảng.

Tại Asian Cup 2019, Iran cùng bảng với ĐT Việt Nam, ĐT Iraq và ĐT Yemen.