Khởi đầu bằng con số 0 

Phan Văn Đức là cầu thủ cuối cùng được HLV Park Hang Seo triệu tập lên ĐT Việt Nam dự vòng chung kết U23 châu Á 2018. Giám đốc kỹ thuật Juergen Gede của Liên đoàn bóng đá Việt Nam đã phát hiện ra Đức từ giải U21 quốc tế và giới thiệu cho thầy Park. Đức "cọt" sang Trung Quốc theo dạng "vé vớt" và theo lời mẹ của anh, bà Vũ Thị Hiền, khi đó anh vô cùng lo lắng vì hàng công U23 Việt Nam toàn những nhân tài đã khẳng định được tên tuổi.
 
Thực tế, tại giải đấu mà các cầu thủ U23 Việt Nam đã trở thành những Anh hùng dân tộc với chiến tích vào tới chung kết, Phan Văn Đức cũng chỉ đóng vai trò "kép phụ". Thi thoảng, HLV Park Hang Seo tung số 20 vào sân ở cuối hiệp 2 và nếu vòng chung kết U23 châu Á khép lại với ĐT Việt Nam từ vòng 1/8, Phan Văn Đức có lẽ vẫn chỉ là cái tên vô danh với nhiều người hâm mộ.
 
Tuy nhiên, phần còn lại đã là lịch sử với Văn Đức và các đồng đội. Đức "cọt" chắt chiu từng phút được ra sân. Cú tung người móc bóng kiến tạo cho Công Phượng mở tỷ số ở trận tứ kết gặp U23 Qatar và sau đó là pha xoay người dứt điểm xé lưới đội bóng Tây Á đã giúp Phan Văn Đức trở thành cái tên không thể thiếu trong hành trình tiến tới vinh quang của Những chiến binh sao vàng.
 
Nỗ lực từ ghế dự bị
 
Trở về sau ánh hào quang U23 châu Á, Văn Đức được cảnh báo có thể sẽ "một phút huy hoàng rồi vụt tắt". Thực tế, bóng đá Việt Nam trong quá khứ đã có không ít thần đồng nhưng họ chỉ mãi dừng lại ở hai chữ thần đồng. May mắn là Văn Đức đã ý thức được điều đó. Ở tuổi 22, Văn Đức trở thành trụ cột không thể thay thế của SLNA. Tại V-League 2018, Văn Đức ghi 9 bàn và kiến tạo 4. Thành tích của Đức "cọt" chỉ kém Tiến Linh (Bình Dương, 15 bàn) và Công Phượng (HAGL, 11 bàn) trong danh sách những chân sút nội tốt nhất mùa giải vừa qua.
 
Văn Đức đã không chìm xuống và tất nhiên anh xứng đáng có một vị trí trong danh sách triệu tập của Olympic Việt Nam dự ASIAD 2018. Tuy vậy, tại giải đấu diễn ra ở Indonesia, Văn Đức đã một lần nữa phải bắt đầu lại trên ghế dự bị khi đội Olympic Việt Nam thực tế là U23+3 ưu tiên kinh nghiệm của hai cầu thủ họ Nguyễn, Nguyễn Anh Đức và Nguyễn Văn Quyết trên hàng công. Trong hành trình vào tới bán kết ASIAD của Olympic Việt Nam, Văn Đức ghi dấu với 1 bàn thắng nhưng đó là pha lập công không quá quan trọng vào lưới đối thủ dễ chơi Nepal ở vòng bảng.
 
Phan Văn Đức trước Asian Cup 2019: Động lực bóng Đồng 
 Tỏa sáng
 
Có lẽ trong nhiều năm nữa, người hâm mộ bóng đá Việt Nam vẫn còn nhớ cú xoay người nhanh như điện rồi tung cú dứt điểm búa bổ xé lưới Campuchia của Văn Đức, tại vòng bảng AFF Cup 2018. Bàn thắng trong trận đấu giúp ĐT Việt Nam chính thức giành vé vào bán kết của Văn Đức được ban tổ chức AFF Cup đưa vào cuộc bình chọn pha lập công đẹp nhất giải đấu. Cũng sau màn trình diễn chói sáng trước Campuchia, Văn Đức chiếm trọn sự tin tưởng của HLV Park Hang Seo.
 
Tại bán kết, đội trưởng Văn Quyết ngồi dự bị để nhường lại toàn bộ "sân khấu" cho Văn Đức. Tiền đạo sinh năm 1996 đáp lại bằng một pha kiến tạo và 1 bàn thắng giúp ĐT Việt Nam đánh bại Philippines 2-1 ngay trên sân khách trận lượt đi. Bán kết lượt về, Quang Hải ghi bàn dập tắt hy vọng ngược dòng của Philippines, đó là bàn thắng mà Văn Đức đã làm tất cả những khâu khó nhất trước khi chuyền vào để đồng đội đệm bóng vào lưới trống. Và 2 trận chung kết gặp Malaysia, Văn Quyết lại tiếp tục ngồi dự bị.
 
Cây đại thụ của truyền hình thể thao thế giới, ESPN, chọn Văn Đức cùng Công Phượng, Quang Hải và Đặng Văn Lâm vào đội hình tiêu biểu AFF Cup 2018. Nhà báo John Duerden viết trên ESPN: "Cầu thủ 22 tuổi này không được kỳ vọng nhiều trước khi giải đấu khởi tranh. Tuy nhiên, Văn Đức đã biết cách nắm bắt cơ hội của mình, thi đấu đầy tự tin với khả năng chạy chỗ thông minh và dứt điểm đa dạng. Văn Đức là cầu thủ chơi hay nhất của Việt Nam tại bán kết".
 
Sau chức vô địch AFF Cup 2018, Văn Đức lọt Top 5 đề cử giành giải Quả bóng vàng Việt Nam 2018. Trong lễ trao giải vào tối qua, 23/12, Đức "cọt" giành 109 điểm bình chọn, nhận danh hiểu Quả bóng Đồng (Quang Hải bóng vàng, Anh Đức bóng bạc). 
 
Văn Đức nở nụ cười tươi trong suốt gala trao giải. Chỉ trong vòng 1 năm, có lẽ chính Văn Đức cũng không thể ngờ anh có thể được xướng tên trong Top 3 cầu thủ Việt Nam xuất sắc nhất. Nhưng tất nhiên, Văn Đức sẽ không dừng lại. Tại ASIAN Cup 2019 sắp tới, Anh Đức và Văn Quyết không được HLV Park Hang Seo triệu tập, điều đó đồng nghĩa với việc cơ hội sẽ đến nhiều hơn với Văn Đức. Cùng chờ xem động lực từ con số 0 đến Quả bóng Đồng, Văn Đức sẽ làm được gì hơn nữa...