Nguyễn Quang Hải là cái tên nhận được nhiều sự chú ý của truyền thông Trung Quốc từ vòng chung kết U23 châu Á 2018. Tại giải đấu diễn ra ở đất nước đông dân nhất thế giới hồi đầu năm, Quang Hải ghi tới 5 bàn thắng, cùng U23 Việt Nam lập kỳ tích vào tới chung kết và chỉ chịu thua U23 Uzbekistan ở phút 119.

Sau gần 1 năm, cái tên Quang Hải lại tiếp tục gây sốt ở Trung Quốc. Tiền vệ số 19 giành giải cầu thủ xuất sắc nhất AFF Cup 2018 và vào tối qua, anh áp đảo trong Lễ trao giải Quả bóng vàng Việt Nam. Hải "con" nhận được 496 điểm bình chọn, trong khi Quả bóng bạc Nguyễn Anh Đức chỉ được 142 điểm, và Quả bóng đồng Phan Văn Đức giành 109 điểm.

Trang tin Sina của Trung Quốc chúc mừng Quang Hải giành Quả bóng vàng với bài viết so sánh anh với Lionel Messi của Barca và ĐT Argentina. "Quang Hải được Liên đoàn bóng đá châu Á (AFC) bầu chọn vào Top 10 sao trẻ sẽ tỏa sáng ở ASIAN Cup 2019. Là trụ cột của ĐT Việt Nam với cái chân trái khéo léo, Quang Hải xứng đáng được gọi là Messi Việt Nam".

Theo nhận định của Sina, Quang Hải với tài năng của mình sẽ giúp ĐT Việt Nam tạo được nhiều bất ngờ ở ASIAN Cup 2019. Trước đó, vào ngày 18/12, Quang Hải đã xuất hiện trong danh sách 24 cầu thủ của Giải thưởng Cầu thủ hay nhất châu Á “Best Footballer in Asia 2018 (BFA 2018)” do tạp chí Titan Sports (Trung Quốc) tổ chức.

Hiện tại, Quang Hải và đồng đội đang tập luyện để chuẩn bị cho trận đấu giao hữu với ĐT Triều Tiên trên sân Mỹ Đình vào ngày 25/12 tới. Sau trận đấu này, ĐT Việt Nam sẽ sang Qatar tập huấn ngắn ngày và có thêm một trận giao hữu nữa với Philippines, trước khi bước vào chinh phục đấu trường ASIAN Cup 2019 ở UAE.