Tinh thần đoàn kết, đứng dậy mạnh mẽ trước đau thương đã là một phần trong truyền thống của MU. Cố huyền thoại Sir Matt Busby từng cùng các cầu thủ sống sót sau thảm họa Munich 1958 xây dựng lại đội bóng và chỉ 10 năm sau đã trở thành CLB đầu tiên của Anh đăng quang tại Cúp C1 châu Âu.

Lịch sử lặp lại khi ngay trước thềm trận chung kết Europa League mùa giải 2016/17, sân vận động Manchester Arena đã bị đánh bom khiến ít nhất 22 nạn nhân xấu số thiệt mạng và 59 người bị thương.

Chính vì vậy, MU đã đệ trình lên Liên đoàn bóng đá châu Âu yêu cầu hủy cuộc họp báo trước trận và được UEFA chấp thuận. Trong buổi tập cuối cùng trước khi lên đường sang Stockholm, các cầu thủ đã dành 1 phút mặc niệm các nạn nhân thiệt mạng và sẽ đeo băng đen khi trận đấu với Ajax chính thức diễn ra vào rạng sáng mai.
 
Chung kết Europa League 2016/17 - Ajax vs MU: Mourinho kêu gọi ‘tinh thần Munich’
Sir Matt Busby - Ảnh Manutd.com

Về phần mình, Jose Mourinho cũng đã lên tiếng kêu gọi các học trò hãy chiến đấu hết mình để đem chiếc Cúp bạc Europa League về Manchester như hành động tri ân thiết thực đối với các nạn nhân sau thảm họa vừa rồi.

“Chúng tôi rất buồn vì những gì đã xảy ra tại Manchester Arena vào tối 22/5. Tâm trí của chúng tôi và tất cả mọi người đang hướng về các nạn nhân và gia đình của họ”, nhật báo Guardian dẫn lại lời của Mourinho.

“Chúng tôi có một việc phải làm và sẽ tới Thụy Điển để thực hiện nó. Thật tiếc khi chúng tôi không có được tâm trạng hứng khởi trước một trận đấu lớn. Nhưng tôi biết, trong khoảng thời gian này người Manchester sẽ đoàn kết lại thành một khối thống nhất”.