Điều này được huấn luyện viên Jose Mourinho chia sẻ trong buổi họp báo trước thềm màn so tài tại Olimp-2.

“Thực tế là chất lượng mặt sân không hề tốt. Thật khó để chúng tôi phải thi đấu trong điều kiện như vậy”, Mourinho cho biết.

“Nhưng tôi không lấy điều này để bào chữa nếu United thất bại. Dù mặt sân không đảm bảo nhưng chúng tôi sẽ phải tập trung thi đấu”.

Khác với nhiều sân vận động khác ở Nga, Olimp-2 là sân cỏ tự nhiên và chỉ có sức chứa khoảng 15.000 chỗ ngồi. Cũng vì là cỏ thật nên chất lượng của ‘ruộng khoai tây’ này không thể bằng các sân nhân tạo.

MU được xem là một trong những ứng viên sáng giá nhất cho chức vô địch Europa League 2016/17. Nhưng không vì thế mà đại diện của giải Ngoại hạng Anh tỏ ra thiếu tôn trọng đối thủ từng quật ngã Bayern Munich ở vòng bảng Champions League vừa rồi.

Bằng chứng là Mourinho đã lựa chọn những cầu thủ tốt nhất tới Nga như Henrikh Mkhitaryan, Paul Pogba, Zlatan Ibrahimovic... Riêng trung vệ Eric Bailly bị treo giò sau chiếc thẻ đỏ phải nhận ở trận lượt về vòng 1/6 trước Saint Etinne nên không cùng các đồng đội sang Nga.