Hy Lạp đã vô địch EURO 2004 một cách hết sức bất ngờ

12 năm về trước, một Hy Lạp không được đánh giá cao của Otto Rehhagel đã đăng quang ngay trước mặt đội chủ nhà Bồ Đào Nha một cách đầy bất ngờ. Thậm chí, ĐT Hy Lạp còn 2 lần vượt qua đội bóng của những Cristiano Ronaldo, Luis Figo.. trên hành trình chinh phục của mình.

Thực ra việc Hy Lạp vô địch EURO 2004 chỉ là một trong những điều kỳ lạ của chu kỳ mang tên 12 năm tại các vòng chung kết EURO. Bởi điều đó đã diễn ra từ năm 1968, tức là từ 48 năm về trước.

Hiện tượng Nam Tư
EURO 1968 là một giải đấu kỳ lạ. Kỳ lạ đến mức Á quân Tây Đức bị loại ngay từ "vòng gửi xe" - giai đoạn đấu bảng của vòng loại -  trong khi đương kim vô địch Tây Ban Nha phải chấm dứt cuộc chơi từ vòng play-off.

Nhưng đó chưa phải là tất cả. EURO 1968 chứng kiến sự vươn lên thần kỳ của ĐT Cộng hòa Liên bang Nam Tư. Nam Tư không vượt qua được vòng loại EURO 1964 và World Cup 1966 nhưng lại thẳng tiến tới trận đấu cuối cùng.

Thậm chí Nam Tư còn chạm 1 tay vào chức vô địch khi dẫn trước đội chủ nhà Italia 1-0 cho tới phút 80 của trận chung kết. Italia gỡ hòa 1-1 trong những phút cuối và giành chiến thắng 2-0 tại trận đá lại để chính thức đăng quang 2 ngày sau đó.

Cơn "cuồng phong đỏ" mang tên Bỉ
Vòng chung kết EURO 1980 chứng kiến câu chuyện thần kỳ của của ĐT Bỉ. ĐT Bỉ khi ấy mới chỉ 1 lần góp mặt tại các kỳ EURO và chưa một lần đi quá vòng đấu bảng tại các kỳ World Cup chứ không phải đội bóng đang đứng số 1 trên BXH của FIFA như bây giờ.

Cũng như đội bóng đến từ bán đảo Balkan 12 năm về trước, ĐT Bỉ cũng lọt vào tới trận chung kết. Trên hành trình ấy, "Quỷ đỏ" đã bỏ lại một loạt những "ông kẹ" như Italia, Anh và Tây Ban Nha.

Nhưng. Lại nhưng, cũng như Nam Tư "kẻ thách thức" Bỉ đã phải nhận một cái kết không có hậu. Dù đã chơi rất tốt và cầm hòa Tây Đức 1-1 tới phút thứ 88 của trận chung kết nhưng bàn thắng muộn của Horst Hrubesch đã khép lại cuộc phiêu lưu của thày trò Guy Thys.

Câu chuyện cổ tích của Đan Mạch
Đan Mạch là quê hương của đại văn hào Andersen với những câu chuyện cổ tích có hậu. Và đội tuyển Đan Mạch cũng tạo nên một trong những câu chuyện cổ tích có hậu nhất tại vòng chung kết EURO 1992.

Năm đó, Đan Mạch chỉ được tham dự EURO qua "vé vớt" khi ĐT Nam Tư bị cấm vì những lý do liên quan tới chính trị. Nhưng chẳng ai ngờ đội bóng mang thân phận của "kẻ lót đường" ấy lại lập nên những chiến công hiển hách.

Đan Mạch đã vô địch EURO 1992 và đi vào lịch sử giải đấu như một hiện tượng ngạc nhiên nhất. Trên con đường vinh quang, thày trò HLV Nielsen đã vượt qua các nhà đương kim vô địch Hà Lan và gã khổng lồ mang tên Tây Đức...

Đến hẹn lại lên, EURO 2016 trùng khớp với chu kỳ 12 năm ấy. Không biết tại giải đấu được tổ chức tại Pháp, giới mộ điệu sẽ được chứng kiến những điều thần kỳ từ một đội bóng nhược tiểu hay những câu chuyện cổ tích chính thức khép lại?