Theo kế hoạch ban đầu, quân xanh đầu tiên của ĐT Argentina trong giai đoạn chuẩn bị tiền World Cup 2018 là ĐT Nicaragua. Thế nhưng, vì tình hình chính trị ở Nicaragua rất bất ổn nên LĐBĐ Argentina đã quyết định đổi sang Haiti – một đội tuyển cũng nằm ở khu vực Bắc Trung Mỹ & Caribbean như Nicaragua.

Ở trận giao hữu gần nhất của mình khi Messi không có mặt vì chấn thương, ĐT Argentina đã thảm bại đáng xấu hổ 1-6 ở Madrid khi làm khách của ĐT Tây Ban Nha vào ngày 28/3 vừa rồi. Trận này không nằm ngoài chờ đợi, đại siêu sao M10 đã có mặt với chiếc băng thủ quân để dẫn dắt toàn đội. Kết hợp với Messi trên hàng công là những đối tác quen thuộc: Di Maria, Higuain.

Tất nhiên ở một trận giao hữu như thế này, HLV Sampaoli không chỉ sử dụng toàn cựu binh mà ông đã trao cơ hội cho vài gương mặt mới dù không phải ai cũng còn trẻ. Đó là Ansaldi, hậu vệ đã 31 tuổi khoác áo Torino nhưng mới có 5 lần thi đấu cho ĐTQG. Đó là Tagliafico, hậu vệ 25 tuổi đang chơi bóng tại Hà Lan cho Ajax và cũng mới 3 lần khoác áo ĐTQG. Ngoài ra, cũng phải kể đến Lanzini, ngôi sao của West Ham hay Lo Celso, gương mặt trẻ thuộc biên chế PSG.

Đội chủ nhà hùng mạnh dồn ép mạnh các vị khách bé nhỏ ngay sau tiếng còi khai cuộc và sớm gây ra được sóng gió nhưng chưa thể tạo thành bão để làm cuốn phăng đối phương. Trong khoảng 10 phút đầu, bộ ba Messi - Di Maria - Higuain đều đã có cơ hội của riêng minh song mỗi Messi nhắm trúng mục tiêu. Chỉ có điều, cả hai lần anh đều không đánh bại được thủ môn Haiti.

Kết quả Argentina 4-0 Haiti: Messi lập hattrick vùi dập Haiti

Mascherano có trận đấu thứ 143 cho ĐT Argentina

Nhưng rồi cũng chỉ đến phút 17, Argentina đã mở được tỷ số nhờ một quả phạt 11m. Trọng tài đã rất cương quyết chỉ tay vào chấm phạt đền sau khi Lo Celso lãnh trọn cú đá của đối phương vào đầu gối. Tất nhiên, trừ khi Messi không thích còn ai dám tranh quyền đá 11m với anh và siêu sao bóng đá hàng đầu hành tinh đã thực hiện thành công mặc cho thủ môn Haiti đã đoán đúng hướng và hơi chạm vào bóng.

Bàn thắng mang tính khích lệ lớn với Argentina, giúp đoàn vũ công Tango càng lấn lướt đối thủ. Phút 21, thủ môn Placide đã phải đổ người chặn đứng cú dứt điểm chìm của Higuain. Vài phút sau, Tagliafico thoát xuống đón đường chuyền đẹp của Messi rồi tung ra cú sút chân trái vọt xà. Kế đến là pha bắt volley chệch cột dọc của Di Maria từ cú thả bóng kỹ thuật của Lo Celso.

Ép sân là vậy nhưng Argentina không thể kiếm thêm bàn thắng cho đến hết hiệp 1. Thậm chí Haiti còn có được vài pha đáp trả tuy chưa đủ độ mạnh để làm khó Caballero, thủ môn chắc chắn là số 1 Albiceleste tại World Cup 2018 sau khi Romero bị loại bởi chấn thương. Thủ môn đã 36 tuổi chuyên ngồi dự bị tại Chelsea mới chỉ có 2 lần khoác áo ĐTQG trước trận đấu này.

Sau giờ nghỉ giải lao, tất nhiên Argentina vẫn duy trì sức ép mạnh về cầu môn "quân xanh" nhưng tất cả tiếp tục chỉ dừng lại ở mức độ cơ hội cho đến phút 58. Higuai nỗ lực tạt bóng vào phía trong từ sát đường biên ngang và Lo Celso bật cao đánh đầu, buộc thủ môn Placide phải trổ tài. Trái bóng bật ra đến đúng vị trí của Messi và tình huống sau đó ra sao thì chắc không cần phải mô tả.

Phút 66, El Pulga hoàn tất cú hattrick với một pha xử lý bóng và dứt điểm cơ bản trong vòng cấm địa. Cầu thủ mới vào sân, Pavon (đang chơi bóng ở trong nước cho CLB nổi tiếng Boca Juniors) là người kiến tạo cho đàn anh ghi bàn. Sau khi đã khá no nê bàn thắng, Messi quyết định đổi sang vai trò kiến tạo cho đỡ nhàm chán và anh đã giúp đồng đội Sergio Aguero vào sân thay Higuain đưa tên lên bảng điện tử.

Đến lúc này, Argentina mới chơi có phần chậm lại dù vẫn duy trì áp lực tấn công bởi nói gì thì nói, trong giai đoạn chuẩn bị này, việc dưỡng sức và tránh chấn thương cho các cầu thủ phải được đặt lên hàng đầu. Dẫu vậy, những phút cuối, Argentina không thiếu cơ hội ghi thêm bàn thắng nhưng lần lượt đều bị bỏ lỡ đáng tiếc.

Chiến thắng này thêm một lần khẳng định chân lý: tuyển Argentina là đội bóng gồm "Messi và phần còn lại". Chỉ cần ngôi sao của Barca chơi đúng sức, Albiceleste không lo đạt thành tích tệ tại VCK World Cup 2018 sắp tới còn nếu anh chơi thăng hoa thì chưa biết chừng, đội tuyển xứ Tango sẽ chạm đến cả ngai vàng dành cho nhà vô địch.

ĐỘI HÌNH THI ĐẤU
ARGENTINA: Willy Caballero; Nicolas Tagliafico (Acuna 71'), Nicolas Otamendi, Federico Fazio (Marcos Rojo 46'), Cristian Ansaldi; Manuel Lanzini (Meza 59'), Giovani Lo Celso (Banega 75'), Angel Di María (Pavon 59'), Javier Mascherano, Lionel Messi; Gonzalo Higuain (Aguero 59')

HAITI: Johny Placide; Ricardo Ade, Carlens Arcus, Alex Junior Christian, Mechack Jerome; Zachary Herivaux, Fabien Vorbe, Bryan Alceus (Chevreuil 69'); Jimmy-Shammar Sanon, Duckens Nazon, Mikael Cantave (Sprangers 77')