Trước trận đấu này, Argentina đã đối mặt với viễn cảnh ngồi nhà xem World Cup nếu không thắng trận đấu với Ecuador. Đội tuyển xứ Tango đã đứng ở vị trí thứ 6 và hàng công chơi kém hiệu quả khi chỉ có được 1 bàn (do đối thủ đá phản lưới nhà) ở 3 trận gần nhất tại vòng loại World Cup 2018.

Nhưng đến trận gặp Ecuador, Messi đã tỏa sáng đúng lúc để cứu rỗi Argentina bằng một hat-trick, giúp họ từ vị trí thứ 6 leo lên vị trí thứ 3 và giành vé trực tiếp tới World Cup. Theo thống kê, Messi đã lập hat-trick thứ 44 trong sự nghiệp. Trong đó, anh đã lập 39 hat-trick cho Barca và 5 hat-trick cho Argentina.

Messi đã nhận được rất nhiều lời khen ngợi vì màn trình diễn của mình. Thậm chí chủ tịch Liên đoàn bóng đá Argentina, Claudio Tapia, đã gặp Lionel Messi để chúc mừng chiến công của anh. Ông Tapia thậm chí đã ôm hôn Messi và khóc nức nở.
 
‘Kéo’ Argentina tới World Cup 2018, Messi được đối xử đặc biệt
Ông Tapia đã ôm trầm lấy Messi để chúc mừng và cũng là để cảm ơn anh đã giúp đội tuyển Argentina khỏi lỡ hẹn với World Cup 2018

Vị Chủ tịch 50 tuổi còn cùng với các cầu thủ và ban huấn luyện Argentina đã chụp ảnh tập thể để ăn mừng nhân sự kiện Argentina giành vé trực tiếp tới World Cup.

Có một điều khá thú vị liên quan đến ông Tapia. Các đây 5 ngày, nhật báo La Nacion (Argentina) đưa tin rằng ngôi nhà của vị chủ tịch Liên đoàn bóng đá Argentina này đã bị trộm viếng thăm, khi ông và gia đình xem đội tuyển xứ Tango thi đấu với Peru ở vòng loại World Cup.

Những tên trộm đã lục tung mọi thứ trong ngôi nhà của ông Tapia nhưng lại không lấy đi bất cứ thứ gì.