Tính trong 1 năm trở lại đây, siêu sao người Bồ Đào Nha đã bỏ túi số tiền 88 triệu USD. Khoản tiền khổng lồ này tới từ tiền lương thưởng (55 triệu USD) và còn lại là tiền nhờ các HĐ quảng cáo. Nhờ lợi thế về mặt ngoại hình mà Ronaldo là gương mặt đại diện cho rất nhiều nhãn hãng, thời trang như hãng đồ thể thao Nike, đồng hồ Tag Heuer. Bên cạnh đó anh còn sở hữu riêng các thương hiệu giày, đồ lót và nước hoa mang tên của chính bản thân.

Cũng cần phải nói thêm rằng sở dĩ Ronaldo giành vị trí số 1 là do võ sĩ quyền Anh Floyd Mayweather đã giải nghệ và tượng đài làng golf, Tiger Woods không thi đấu nhiều do chấn thương. Trước đó từ năm 2000 đến nay, vị trí VĐV thu nhập cao nhất thế giới luôn thuộc về một trong hai cái tên Mayweather hoặc Tiger Woods.
 
Kình địch của Ronaldo, Messi xếp ở vị trí thứ 2 với số tiền kiếm được là 81,4 triệu USD. Đứng vị trí thứ 3 là siêu sao bóng rổ LeBron James với 77,2 triệu USD. Tay vợt nam Federer dù không còn duy trì thế thống trị làng banh nỉ nhưng anh vẫn kiếm tiền khủng từ quảng cáo và đứng thứ 5, xếp trên cả tay vợt số 1 thế giới hiện tại , Novak Djokovic (đứng thứ 6 với 55,8 triệu USD).
 
Đáng chú ý là trong tốp 10 VĐV có thu nhập cao nhất TG không có bất kỳ bóng dáng của môt VĐV nữ nào hết. Chỉ có 2 VĐV nữ lọt vào tốp 100 là hai tay vợt Serene Williams (thứ 40) và Maria Sharapova (thứ 88).
 
Tốp 10 VĐV thu nhập cao nhất thế giới: (đơn vị: triệu USD)
1. Cristiano Ronaldo, bóng đá; 88 
2. Lionel Messi, bóng đá; 81,4
3. LeBron James, bóng rổ; 77,2
4. Roger Federer, quần vợt; 67,8
5. Kevin Durant, bóng rổ; 56,2
6. Novak Djokovic, quần vợt; 55,8
7. Cam Newton, bóng chày; 53,1
8. Phil Mickelson, golf; 52,9
9. Jordan Spieth, golf; 52,8
10. Kobe Bryant, bóng rổ; 50