Thua tới 3 trong 4 vòng đấu gần nhất khiến Man City thất thế rõ ràng trước Liverpool trong cuộc đua vô địch Ngoại hạng Anh mùa 2018/19. Khoảng cách giữa thầy trò HLV Pep Guardiola với The Reds đã bị nới rộng lên thành 7 điểm. Không những vậy, The Citizens còn bị rơi xuống vị trí thứ 3.

Đây là điều khá bất ngờ bởi đã có những thời điểm Man City được xem là ‘bất khả chiến bại’. Họ thậm chí vững vàng vị trí đầu bảng bất chấp việc Kevin de Bruyne - Cầu thủ xuất sắc nhất Premier League mùa trước - liên tục nghỉ thi đấu vì chấn thương.

Bởi vậy, trong cuộc họp báo sau trận thua 1-2 trước Leicester (vòng 19 Ngoại hạng Anh), nhà cầm quân người Catalan buộc phải thừa nhận sự thật. Ông cho rằng cả Liverpool và Tottenham đều xứng đáng xếp trên The Citizens sau những gì họ đã thể hiện.

“Họ xứng đáng với điều đó. Họ thắng, còn chúng tôi thì không và khoảng cách đã được gia tăng. Mùa trước, chúng tôi giành được rất nhiều điểm còn mùa này, Liverpool và Tottenham cho thấy họ rất mạnh và ổn định.

Chúng tôi đã khởi đầu tốt ở mùa giải này. Nhưng thực tế là có 2 CLB khác cho thấy họ đang chơi tốt hơn chúng tôi ở thời điểm hiện tại. Đó là thực tế mà chúng tôi phải chấp nhận. Điều quan trọng là phải nhận ra rằng họ đã cải thiện ra sao và chúng tôi đang ở đâu.

Trước mắt, chúng tôi sẽ không nghĩ tới chuyện vượt qua Liverpool hay thậm chí Tottenham. Mùa trước, tôi từng nói rằng ngay cả khi tạo ra khoảng cách lớn ở vị trí dẫn đầu, chúng tôi không được nghĩ về kết quả chung cuộc mà tập trung cho từng trận đấu cụ thể”, Guardiola cho biết.

Ở vòng 20 Premier League, Man City sẽ làm khách trên sân của Southampton trước khi trở lại Etihad để tiếp đón chính Liverpool vào cuối tuần sau.