Dự kiến Zlatan Ibrahimovic sẽ trở lại sân cỏ sau Giáng sinh sau khi nghỉ đấu từ tháng 4 năm nay vì chấn thương đầu gối. Romelu Lukaku khởi đầu mùa giải này rất tốt, ghi 11 bàn thắng sau 10 trận đầu tiên trên mọi đấu trường cho MU nhưng anh đang trải qua thời kỳ sa sút phong độ nghiêm trọng.

Tiền đạo số 1 của Quỷ đỏ đã tịt ngòi 7 trận liên tiếp. Trong màn so tài giữa CLB thành Manchester và Benfica ở Champions League mới đây, Lukaku lẽ ra đã có cơ hội chấm dứt cơn khát bàn thắng nếu anh được đá 11m nhưng Jose Mourinho tỏ ra không tin tưởng anh nên đã chỉ định Daley Blind thực hiện quả penalty.

Steve Nicol cho rằng việc Người đặc biệt không tin tưởng Lukaku đá 11m là dấu hiệu cho thấy ông sẽ để chân sút 24 tuổi này dự bị khi Ibra trở lại thi đấu.

“Nếu Mourinho không để Lukaku đá 11m dù Man United đã bỏ ra tới 75 triệu bảng để mua anh ta và hiện anh ta liên tiếp tịt ngòi thì bạn có tin là Mourinho sẽ vẫn ưu tiên để Lukaku đá chính khi Ibrahimovic trở lại không? Tôi không nghĩ vậy”, Nichol cho biết.

Nhận định của Steve Nicol không phải thiếu cơ sở. Lukaku hoàn toàn có thể bị mất suất đá chính vào tay đàn anh một khi trung phong kỳ cựu người Thụy Điển trở lại. Thực ra không hẳn vì chuyện Lukaku sa sút phong độ thời gian gần đây khiến anh có nguy cơ phải đá dự bị (một số trận) trong thời gian tới.
 
Ibra trở lại, Mourinho ‘thổi bay’ Lukaku về… ghế dự bị?
Mourinho sẽ cho Lukaku ít 'đất diễn' hơn một khi Ibrahimovic trở lại?

Chiến thuật chủ đạo của Mourinho sẽ là 4-2-3-1, nghĩa là thông thường ông sẽ chỉ dùng 1 tiền đạo đá cao nhất. Giữa Lukaku và Ibra sẽ chỉ có thể chọn 1 người đá chính. Một khi Người đặc biệt đã quyết định tái kí hợp đồng với Ibrahimovic thì rõ ràng ông đã có một kế hoạch riêng dành cho anh và không có chuyện Mr Scudetto trở lại để ngồi dự bị.

Một khi Zlatan đã sẵn sàng thi đấu thì đương nhiên là Mourinho sẽ tạo cơ hội cho anh đá chính để anh tìm lại cảm giác bóng, tìm lại bản năng ghi bàn. Ngoài ra vì MU đá nhiều mặt trận nên Lukaku cũng cần được dưỡng sức trong một số thời điểm để tái tạo năng lượng.

Mourinho cần những ngôi sao của ông ra sân trong trạng thái thể lực sung mãn nhất mà muốn thế ông buộc phải quay vòng. Khó có chuyện Mourinho dùng cả hai đá chính nếu Quỷ Đỏ không rơi vào tình thế bất lợi vì nhà cầm quân người Bồ Đào Nha vốn luôn coi trọng sự cân bằng trong lối chơi.

Vả lại, nếu cả đá chính cùng lúc thì chắc chắn Lukaku sẽ phải đá xa vòng cấm để nhường ‘đất’ cho Ibra và nếu đá xa vòng cấm thì hiệu quả thi đấu của tiền đạo người Bỉ sẽ không cao. Như thế cũng chả khác gì là ‘lãng phí’ Lukaku. Nên tóm lại, khả năng Zlatan đá chính sau khi đạt 100% thể lực còn Lukaku dự bị một số trận đấu của Quỷ đỏ là hoàn toàn có thể.