Xét về khía cạnh danh hiệu, Pochettino là con số 0 tròn trĩnh nếu so với các HLV hàng đầu Premier League khác. 5 HLV còn lại trong Top 6 Premier League đều đã có quá nhiều danh hiệu trong khi Pochettino vẫn đang chờ để có chức vô địch đầu tiên.
 
Danh hiệu không phải là tất cả
 
Hãy cho tôi thấy số danh hiệu của bạn để biết bạn là HLV như thế nào. Bóng đá hiện đại là như vậy khi thành tích được đặt lên hàng đầu. Nhưng chẳng ai lại cho rằng Mikael Silvestre có sự nghiệp vẻ vang gấp đôi Thierry Henry chỉ bởi trung vệ người Pháp vô địch Premier League nhiều gấp đôi “Titi”.
 
Khi nói đến các HLV, tranh cãi về danh hiệu là điều hợp logic. Các HLV được đánh giá dựa trên kết quả, nên có thể hiểu việc họ được xếp hạng dựa trên những chiếc cúp. Nhưng vẫn cần phải cân nhắc ở nhiều khía cạnh khác. Nguồn lực mà họ có trong tay như thế nào? Phương pháp huấn luyện của họ có giúp cầu thủ và đội bóng tiến bộ?...
 
Khi xét mọi yếu tố như vậy, Pochettino rõ ràng là một HLV đẳng cấp. Tottenham của ông đã giành nhiều điểm hơn bất cứ đội nào ở Premier League 3 mùa qua. Đó là chỉ dấu rõ ràng nhất cho thấy sự ổn định của Tottenham dưới thời Poch. Đáng nói hơn, Poch làm được điều đó với ngân sách rất hạn chế, đồng thời giúp giá trị của Tottenham tăng vọt. Tottenham từng được biết đến là đội bóng chơi đẹp mắt nhưng thiếu hiệu quả. Nhưng Poch đã bổ sung cho đội chất thép cần thiết để gặt hái kết quả.
 
Trong cuốn sách mới ra mắt, nhà báo Guillem Balague đã tiết lộ kỹ năng quản trị mà Poch dùng để giúp các cầu thủ phát huy hết khả năng. Chẳng hạn, khi Poch biết Harry Kane muốn nói chuyện với mình, ông đã ngồi một mình ở ban công và đợi xem liệu Kane có muốn nói gì không. Trong khi đó, Eric Dier được khuyến khích tự đánh giá phong độ của bản thân – như Marcelo Bielsa từng làm với Poch – với mục đích là tạo cơ hội cho cầu thủ tự làm chủ sự phát triển của họ.
 
Rickie Lambert, cầu thủ được gọi lên tuyển Anh ở tuổi 31 khi đá cho Southampton dưới sự dẫn dắt của Poch, nói về HLV cũ của anh: “Ông ấy phát hiện vấn đề rất giỏi. Poch nhìn thấy điểm yếu của mỗi cầu thủ và cải thiện nó. Ông ấy đã giúp tôi tiến bộ về mọi mặt”.
 
“Poch là một trong những HLV hay nhất thế giới, nếu không muốn nói là hay nhất”, Harry Kane nói về HLV của mình mới đây. “Ông ấy đôn các cầu thủ trẻ lên, trao cơ hội cho họ và họ đền đáp ông ấy. Poch rất tin tưởng vào chúng tôi. Ông ấy không chỉ trao cơ hội, mà còn là lời khuyên khi cần thiết. Tôi không thể cảm ơn đủ với mọi thứ mà ông ấy đã làm cho tôi”.
 
Kane không phải là cầu thủ Spurs duy nhất cảm thấy như vậy. Danny Rose cho biết anh “chưa có HLV nào hiệu quả với mình cho tới khi Mauricio Pochettino đến”, còn Harry Winks nói “Poch không chỉ giúp tôi cải thiện về thể lực và kỹ thuật mà còn cả tinh thần nữa”.
 
Mềm dẻo như Poch
 
Philippe Coutinho, tiền vệ từng đá cho Pochettino ở Espanyol, đánh giá Pochettino rất giống Klopp về pressing. Nhưng cũng có lúc Poch thích kiểm soát bóng nhiều giống Guardiola. Về cơ bản, Poch là một HLV mềm dẻo và không theo một trường phái nào cả. Thay vào đó, ông thích ứng một cách linh hoạt tùy theo đối thủ.
 
Poch từng khiến Real Madrid ngạc nhiên khi cho Spurs đá 5-3-2 ở Bernabeu và ra về với 1 điểm. “Khiến đối thủ bất ngờ là điều rất quan trọng. Bạn phải linh hoạt, có nhiều cách chơi khác nhau. Chúng tôi có thể đá với 3 hoặc 4 hậu vệ, 1 hoặc 2 tiền đạo, 2 hoặc 3 tiền vệ.
 
Và ngay cả khi áp dụng cùng một sơ đồ, Poch vẫn có thể linh hoạt chiến thuật bằng cách sử dụng nhân sự, như trong trận thắng Liverpool 4-1 mới đây. Ở trận đấu này, ông chọn tốc độ của Son Heung-Min thay vì trung phong cắm Fernando Llorente và sử dụng Serge Aurier ở cánh trái để đối phó với Salah.
 
Các danh hiệu vẫn chưa đến với Poch, nhưng đó là vấn đề của người hâm mộ hơn là BLĐ Spurs. Poch đang làm quá tốt và Spurs quan tâm tới những gì sẽ xảy ra hơn là những gì đã xảy ra. Spurs đang đi đúng hướng và họ chính là hình mẫu mà nhiều đội khác theo đuổi.
 
Cựu Giám đốc điều hành của Southampton Nicola Cortese từng gây tranh cãi khi sa thải Nigel Adkins và đưa về Pochettino nhưng đó là một quyết định chính xác của ông. “Đó là quyết định dựa trên tham vọng dài hạn của Southampton. Poch là một HLV tuyệt vời và tôi hoàn toàn tự tin cậu ấy sẽ giúp các tài năng trẻ của đội đạt tới đẳng cấp cao nhất”, Cortese chia sẻ mới đây.
 
Trong mùa giải duy nhất ở Southampton, Poch đã biến họ thành đội bóng đáng xem bậc nhất Premier League và đưa ra ánh sáng những tài năng trẻ như Adam Lallana, Luke Shaw, Jay Rodriguez. Và bây giờ nhiệm vụ của Poch là đưa Spurs tới đỉnh cao nhất Premier League.
 
Real Madrid muốn Pochettino kế nhiệm Zidane
Real Madrid đã gặt hái rất nhiều thành công với Zinedine Zidane trong vài mùa giải qua. Tuy nhiên, điều đó không có nghĩa là Zidane chắc chắn sẽ gắn bó lâu dài với Real bởi có thể ông sẽ tìm một thử thách khác sau khi đã no nê danh hiệu ở Bernabeu.
 
Theo tờ The Sun, HLV của Tottenham Mauricio Pochettino hiện đang nằm trong tầm ngắm của Real Madrid và họ sẽ chiêu mộ ông nếu mất Zidane. Pochettino được đánh giá cao vài năm qua khi biến Tottenham trở thành một ứng viên cho chức vô địch Premier League.
 
Pochettino mới đây đã thổ lộ ông không có mong muốn trở thành HLV của Barca nên Real lại càng có nhiều cơ hội.