Sự xuất hiện của Jose Mourinho vào mùa Hè năm 2004 đã làm thay đổi cục diện giải Ngoại hạng Anh, bởi trước đó MU đã giành 8 chức vô địch, và mùa gần nhất, mùa 2003/04, Arsenal lên ngôi với thành tích bất bại.

Cú 'đào tẩu' ngoạn mục từ Chelsea

Đến Chelsea, Mourinho giúp đội bóng áo xanh vô địch hai mùa giải liên tiếp (2004/05 và 2005/06) cộng thêm lần vô địch thứ ba trong nhiệm kỳ hai (mùa 2014/15), nhờ tài năng về chiến thuật, khả năng kiểm soát trận đấu và phản ứng thật nhanh, hiệu quả với những diễn biến trên sân. Chừng đó đủ giúp ông trở thành Người Đặc Biệt ở sân Stamford Bridge.

Sau khi Mourinho rời Chelsea vào tháng 12/2015, MU tiếp cận và ông có cơ hội trở thành chiến lược gia tiếp theo của đội chủ sân Old Trafford. Đây chính là chiến lược gia mà Quỷ đỏ chờ đợi sẽ đem vinh quang ở đấu trường quốc nội trở lại trong những năm tới, và xa hơn là xây dựng một đế chế của nước Anh, bất luận Premier League càng ngày càng khắc nghiệt.

Mourinho đang từng bước để lại dấu ấn ở sân Old Trafford, và MU cũng từ từ dịch chuyển dưới bàn tay ông.

Quan hệ tốt với giới lãnh đạo

Ai cũng biết ở Chelsea, Mourinho từng không ít lần xung đột với ban lãnh đạo, bao gồm cả ông chủ Roman Abramovich: “Abramovich chưa bao giờ là bạn của tôi. Quan hệ của chúng tôi rất rõ ràng: Ông chủ - người làm thuê. Liệu khi đội bóng ghi bàn, tôi có ăn mừng điên rồ như một đứa trẻ? Không”.
 
Mourinho đã thực sự thay đổi vì MU
Dù gặt hái được nhiều thành công khi còn dẫn dắt Chelsea nhưng Mourinho gặp phải không ít mâu thuẫn với giới lãnh đạo CLB này

Điều này rất khác ở MU. Mourinho đòi hỏi mọi thương vụ phải diễn ra càng sớm càng tốt, để ông có đủ thời gian gắn kết đội hình với ý tưởng của mình trước khi mùa giải khởi tranh. Sau khi mùa trước khép lại, yêu cầu của chiến lược gia người Bồ Đào Nha là 4 mục tiêu mua sắm. Ở mỗi đội bóng ông dẫn dắt, mục tiêu tối thượng là giành chức vô địch quốc gia trong mùa giải thứ hai cầm quân.

Đến hết tháng Bảy, MU mang về Victor Lindelof, và trước khi mùa giải khởi tranh lần lượt Romelu Lukaku và Nemanja Matic xuất hiện. Khi được hỏi về sự hài lòng của mình về các vụ mua sắm của MU, Mourinho nói:

“Tôi nói với ông Woodward rằng dù kế hoạch của tôi cần 4 người, nhưng tôi bảo cứ bình tĩnh, tôi không gây sức ép gì cả, ông hãy làm những điều tốt nhất cho đội bóng. Tôi hài lòng với đội ngũ đang có và sẵn sàng chiến đấu mà không cần thêm tân binh thứ tư”. Chừng đó rất khác với những tuyên bố kiểu tảng lờ hay “Tôi không có ý kiến” của Mourinho khi được hỏi về vấn đề này.

Xử lý tốt vấn đề Rooney

Không ai phủ nhận Wayne Rooney là một trong số những cầu thủ vĩ đại nhất của bóng đá Anh. Chân sút 31 tuổi này đã chơi bóng ở Premier League suốt 15 năm qua. Nhưng những năm gần đây, phong độ của anh đã suy giảm rõ ràng, khi sự linh hoạt lại trở thành kẻ thủ của cầu thủ này. Sự xuất hiện của Zlatan Ibrahimovic và Marcus Rashford càng khiến cơ hội ra sân của ‘gã Shrek’ bị giảm đi rõ rệt.

Mùa trước, dù Rooney không chơi tốt, Mourinho vẫn tạo điều kiện cho anh ra sân trong những trận đấu cúp quốc nội và đấu trường Europa League. Thành tích của Rooney ở Premier League là 5 bàn thắng sau 1.500 phút hiện diện trên sân.

Bất chấp những lời chỉ trích về tương lai, Mourinho vẫn nhấn mạnh yếu tố kinh nghiệm và cá tính mà Rooney đem lại cho MU. Ông bày tỏ mong muốn Rooney ở lại nhưng không ngăn cản nếu anh muốn ra đi. Sau khi Rooney trở về Everton trong kỳ chuyển nhượng mùa Hè, Mourinho bày tỏ sự tiếc nuối.
 
Trao cơ hội cho cầu thủ trẻ

Xưa nay Mourinho thường bị chỉ trích vì ít trao cơ hội cho những cầu thủ trẻ ra sân. Áp lực càng lớn hơn bởi người tiền nhiệm của ông, Louis van Gaal, đã trao cơ hội cho những cái tên như Marcus Rashford, Timothy Fosu-Mensah hay Jesse Lingard.
 
Mourinho đã thực sự thay đổi vì MU
Những cầu thủ trẻ tài năng như Rashford và Martial có nhiều đất diễn dưới thời Mourinho

Trái với những quan niệm ấy, Mourinho vẫn trao cơ hội ra sân cho Rashford, và cầu thủ này đã ghi không ít bàn thắng quan trọng trong hành trình vô địch Europa League của MU. Trong khi đó, Lingard thi thoảng vẫn ra sân, còn Mensah là phương án dự phòng cho Antonio Valencia. Đó là cơ sở để nhiều người tin rằng Mourinho sẽ đặt niềm tin nhiều hơn vào những cầu thủ trẻ của Quỷ đỏ.

Mối quan hệ tốt với truyền thông

Không ít lần trong quá khứ Mourinho có những va chạm với báo giới, đặc biệt là khi ông dẫn dắt Chelsea. Ông từng nhắc đến ‘chiến dịch chống lại Chelsea’ khi đội bóng của mình không được hưởng phạt đền trong trận đấu với Southampton.

Nhưng khi chuyển sang MU, Mourinho tỏ ra trầm tính hơn. Dù chiến lược gia người Bồ Đào Nha luôn phát biểu rằng ông dành sự ưu tiên cho đấu trường Europa League hơn mục tiêu Top 4 ở Ngoại hạng Anh mùa trước, kết quả trên sân ở mặt trận quốc nội không hẳn đã bất lợi với MU. Mùa này, khi kỳ vọng dành cho Quỷ đỏ cao hơn, cùng chờ đợi xem mối quan hệ giữa Mourinho và báo giới sẽ theo kịch bản nào.

Con số:

9: Đây là mùa giải thứ 9 của Mourinho ở Premier League, và là mùa thứ 2 của ông ở MU. Trước đó, ông gắn bó trong 7 mùa giải qua 2 nhiệm kỳ ở Chelsea.

61.3%: Tỷ lệ giành chiến thắng của Mourinho ở MU tính đến thời điểm hiện tại là 61.3%.

3: Tính đến nay, Mourinho đã giành 3 chức vô địch Premier League trong hai nhiệm kỳ dẫn dắt Chelsea.