Có một thời điểm quan trọng trong mùa trước cho thấy sự vắng mặt của Paul Pogba ảnh hưởng thế nào đến MU. Đấy là hồi tháng 3/2017 khi anh dính chấn thương ở trận đấu với FC Rostov thuộc khuôn khổ Europa League và bỏ lỡ 3 trận sau đó.

Trận đầu tiên United thắng Boro 3-1. Mọi thứ suôn sẻ. Nhưng hai trận tiếp sau thì không, khi họ để West Brom và Everton cầm hòa. Hai trận hòa ấy thực tế đã chấm dứt hy vọng dự Champions League của Quỷ đỏ qua cửa Ngoại hạng Anh. Chúng phơi bày vấn đề lớn hơn của đội bóng áo đỏ là ghi ít bàn thắng và hòa sân nhà quá nhiều.

Đầu mùa trước MU cũng hòa Stoke và Burnley nhưng họ mất điểm chủ yếu do thủ môn đối phương chơi quá hay. Mourinho lại dùng 2 trận hòa ấy để nói rằng hầu như cái gì Quỷ đỏ cũng làm tốt trừ việc trái bóng không chịu đi vào khung thành.

Nhưng hai trận hòa West Brom và Everton nói trên rất khác. Cả hai trận MU đều cầm bóng nhiều nhưng không thể biến ưu thế đó thành chiến thắng cuối cùng. Không phải vì thủ môn đối phương quá hay mà vì họ không biết làm sao để trước hết tung ra được thật nhiều pha dứt điểm trúng đích.
 
MU sẽ nhớ ‘người đặc biệt’ Pogba
Pogba phải nghỉ thi đấu dài hạn là một tổn thất đáng kể với MU

Đó là lần đầu tiên từ khi Paul Pogba rời Juventus tới Old Trafford, người hâm mộ của United thấy đội bóng của họ chịu ảnh hưởng của tiền vệ người Pháp. Có Pogba thì vấn đề của MU là các cầu thủ khác của họ không tận dụng được tốt những cơ hội mà anh trực tiếp hay gián tiếp tạo ra.

Vắng Pogba thì vấn đề của United là họ không tạo ra được nhiều cơ hội mà tận dụng. Một đường kiến tạo sẽ chỉ có giá trị nếu nó được tận dụng thành công để ghi bàn thắng. Đấy là điều mà các đồng đội của Pogba đã làm không tốt mùa trước.

Thống kê của OPTA cho thấy Pogba đã tạo ra 57 cơ hội ở Premier League mùa trước nhưng cuối mùa anh chỉ có 4 đường kiến tạo. Để so sánh, chỉ sau 4 trận đầu tiên mùa này, Henrikh Mkhitaryan đã có 5 đường kiến tạo. Mourinho đã không có sự phục vụ của Pogba trong 4 trận từ khi anh dính chấn thương gân khoeo trước FC Basel hôm 12/9.

Nhưng sau khi ông tiết lộ “Pogba có thể vắng mặt dài ngày như Ibrahimovic và Marcos Rojo” thì có lẽ Mourinho sẽ ‘nhớ’ Pogba nhiều hơn rất nhiều dù ít nhất MU đã cho thấy các tín hiệu tích cực trong các chiến thắng 4-0 trước Everton ở giải Ngoại hạng và 4-1 trước CSKA Moskva ở Champions League.

Nhưng dù sao họ vẫn cần Pogba sớm trở lại thi đấu. Bây giờ tiền vệ người Pháp có nguy cơ vắng mặt các trận quan trọng của MU thời gian tới như làm khách của Liverpool, tiếp Tottenham trên sân nhà và hành quân tới sân của Chelsea. Đây là các trận đấu quan trọng và được coi là bài test thực sự đầu tiên cho tham vọng tranh vô địch giải Ngoại hạng của Quỷ đỏ mùa này.
 
MU sẽ nhớ ‘người đặc biệt’ Pogba
Liệu Fellaini và Herrera có lấp đầy khoảng trống mà Pogba bỏ lại?

Tất nhiên Mourinho có nhiều giải pháp thay thế như Marouane Fellaini, Ander Herrera hay Michael Carrick nhưng dù ai cũng đều có phẩm chất riêng, họ không thể khỏa lấp được sự sáng tạo của Pogba cũng như không ai có khả năng tạo khác biệt cho trận đấu chỉ bằng một pha chạm bóng hay một cú ngoặt bóng như Pogba.

Điều này đặc biệt chính xác trong các trận đấu chống lại Top 6 khi Mourinho có thể bố trí một tuyến giữa 3 người với Matic, Pogba và Herrera nếu cả ba đều sung sức. Thách thức đặt ra với ông là phải cân bằng giữa lối chơi tự do và bản năng với tính tổ chức và kỷ luật chiến thuật ở MU mà Pogba là nhân tố đóng vai trò trung tâm giúp ông tìm thấy sự cân bằng đáng thèm muốn ấy.

Tháng trước, United đã gặp khó khăn trong việc xuyên phá hàng thủ của Leicester cho tới khi Mkhitaryan đá phạt góc để Rashford lập công nhưng chính Pogba phô diễn kỹ thuật trong tích tắc để kiếm cho đội nhà quả phạt góc ấy. Anh không ghi bàn, không kiến tạo nhưng anh có thể làm được những điều mà số liệu thống kê không thể nào đánh giá được. Dĩ nhiên, anh đóng vai trò quan trọng giúp MU ghi bàn và thắng trận.

“Đội bóng nào chả có cầu thủ chấn thương, treo giò. Nếu không có Pogba thì chúng tôi đã có Herrera, Carrick, Fellaini, Matic. Chúng tôi không có gì phải phàn nàn", Mourinho nói vậy khi được hỏi Pogba vắng mặt do chấn thương ảnh hưởng thế nào đến MU.

Nhưng sự thực là ông đã mất một trong những cầu thủ giàu ảnh hưởng nhất trong lối chơi tấn công của Quỷ đỏ và chỉ có thể hy vọng mọi chuyện vẫn ổn trong thời gian Pogba vắng mặt.