Crystal Palace vs Chelsea 19h00, 30/12

TLCA: 3/4:0

TL O/U: 2 1/2

Chelsea là một trong số ít những đội bóng có quà trong ngày Boxing Day. Trước đội chủ nhà Watford, The Blues giành chiến thắng với tỷ số 2-1. Cả 2 pha lập công của họ đều được thực hiện bởi cái tên quen thuộc: Eden Hazard. Có thêm 3 điểm, Chelsea tiếp tục hiện diện trong tốp 4, hơn đội đứng thứ 5 Arsenal 2 điểm (40 so với 38).

Dù rời Vicarage Road với số điểm tối đa, nhưng khó có thể nói “cỗ máy” màu xanh đang vận hành tốt. Việc Jorginho không còn tỏa sáng như thời điểm mới đổ bộ xuống Stamford Bridge, đồng thời HLV Maurizio Sarri cạn kiệt ý tưởng tấn công khiến Chelsea ngày càng gặp nhiều khó khăn trong việc chinh phục chiến thắng.

Thống kê 8 vòng vừa qua cho thấy, The Blues đã 4 lần bị ngáng đường, 3 trong số đó là thất bại. Dưới góc độ TLCA, họ chỉ 2 lần mang lại niềm vui cho giới đầu tư. Ở hoàn cảnh đó, chẳng ai dám khẳng định The Blues sẽ ca khúc khải hoàn tại Selhurst Park. Vài năm gần đây, Crystal Palace là đối thủ không dễ chơi tại đấu trường số 1 xứ sương mù.

Điều đó đã được họ minh chứng bằng việc quật ngã Man City 3-2 cách đây 1 tuần. Xen kẽ chiến tích trên, “Đại bàng” còn đả bại Leicester 1-0 và cầm hòa Cardiff City 0-0. Trên sân nhà, Crystal Palace đang có mạch 3 trận bất bại liên tiếp, bỏ túi 7/9 điểm tối đa. Chưa hết, lần gần nhất tiếp đón Chelsea, “Đại bàng” đã thắng với tỷ số 2-1. Tin rằng, đội chủ nhà sẽ có ít nhất 1 điểm.

Dự đoán tỷ số: 1-1

----------------------------------

Southampton vs Man City 21h15, 30/12

TL CA: 1 3/4:0

TL O/U: 3

Southampton có lý do để tiếc nuối khi ở trận đấu vừa qua họ để thua ngược trước West Ham. Thua ngược đầy cay đắng, đội chủ sân St Mary’s tiếp tục dậm chân ở vị trí thứ 16 trên bảng xếp hạng. Nhìn chung, dù để thua ở trận đấu này nhưng những gì mà Southampton đang thể hiện là cực tốt. Họ vẫn duy trì được một thế trận rất tích cực. Đặc biệt là hàng công. Đó là sự đa dạng trong việc tiếp cận khung thành đối phương.

Từ tấn công biên, trung lộ, dứt điểm tuyến 2 hay cố định. Rõ ràng, dưới thời của HLV Hasenhuttl, Southampton đã lột xác khá nhiều. Bộ mặt của The Saint vào lúc này khác hẳn hoàn toàn so với thời của Mark Hughes trước đây. Từ chỗ đứng ở nhóm cầm đèn đỏ, họ nhảy 3 bậc lên đứng ở vị trí thứ 16. Dù còn quá sớm để khẳng định liệu Hasenhuttl có thành công ở Southampton hay không nhưng dấu ấn mà vị HLV này đang mang đến được thấy rất rõ.

Ngay cả ở trận thua trước West Ham cũng vậy. Southampton thi đấu hết sức chủ động. Điểm nhấn lớn nhất về mặt chiến thuật mà Hasenhuttl mang lại còn nằm ở chỗ, ông biết khai thác cực kỳ triệt để những điểm yếu của đối thủ. Từ đó, đưa ra những phương án tấn công hiệu quả để giúp đội bóng có lợi. Chiến thắng 3-2 trước Arsenal đã nói lên điều đó.

Trong khi đó, thầy trò Pep Guardiola đã bị Liverpool nới rộng khoảng cách lên thành 10 điểm. Công cuộc bảo vệ ngôi vương của họ ngày một khó khăn hơn bao giờ hết. Để san lấp khoảng cách này là không hề dễ dàng chút nào. Tuy nhiên, còn nhớ ở mùa giải 2011-2012, Man City từng bị Man United bỏ xa tới 8 điểm khi mùa giải đang đi vào giai đoạn nước rút.

Song, Man xanh vẫn biết cách vượt lên và vô địch nhờ hơn hiệu số bàn thắng. Chưa kể, mùa giải năm nay mới đi được một nửa. Thế nên, Man City cần phải lấy lại tinh thần bằng một chiến thắng. Southampton, đối thủ sắp tới của họ từng là bại tướng ở lượt đi sẽ là con mồi ưa thích để đội khách cải thiện thành tích, chấm dứt mọi hoài nghi.

Dự đoán tỷ số: 1-4

------------------------------------

MU vs Bournemouth, 23h30 ngày 30/12

TLCA: 0:1 1/4

TX: 3

Bournemouth, đội bóng được coi là hiện tượng của Ngoại hạng Anh giai đoạn đầu mùa đang dần hiện nguyên hình là đội bóng tầm trung. Đoàn quân của HLV Eddie Howe đang đánh mất phong độ, khi để thua 8/10 trận gần nhất trên mọi đấu trường. Tại Ngoại hạng Anh, Bournemouth hiện tại đã rơi xuống vị trí thứ 12 trên BXH.

Chưa kể, Bournemouth khi gặp các đối thủ lớn thường bị khớp tâm lý và chơi không tốt. Những thất bại trước Liverpool (0-4), Man City (1-3), Chelsea (0-2), Arsenal (1-2) và giữa tuần qua là Tottenham (0-5) là minh chứng rõ ràng nhất cho điều đó. Chưa kể, trên sân khách, Bournemouth cũng chơi tồi tệ và toàn thua cả 5 trận gần đây, để thủng lưới 13 bàn và chỉ ghi được 2 bàn.

Bên phần sân đối diện, chủ nhà M.U đang dần hồi sinh dưới triều đại của tân HLV Ole Gunnar Solskjaer. Sự xuất hiện của chiến lược gia người Na Uy tại sân Old Trafford đã tạo nên hiệu ứng tích cực. Điểm dễ nhận ra nhất chính là các ngôi sao, đặc biệt là Paul Pogba thay đổi, lấy lại cảm hứng thi đấu.

Khi mà những bước chân của các ngôi sao trở nên thanh thoát hơn, chiến thắng đã trở lại với Quỷ đỏ. Vòng 18, họ hủy diệt Cardiff 5-1 trên sân khách. Tiếp đó, M.U đánh bại Huddersfield 3-1 tại Old Trafford. Trong 2 chiến thắng của M.U, Pogba vẫn là gương mặt nổi trội nhất, tiền vệ người Pháp ghi dấu dày trong 4 bàn thắng của Quỷ đỏ với 2 bàn thắng và 2 pha kiến tạo.

Dù hàng thủ vẫn chưa thể đem đến sự yên tâm tuyệt đối, song sức mạnh tấn công như vũ bão của hàng công phần nào bù đắp được. Solskjaer chắc chắn sẽ còn nhiều việc phải làm để cải thiện M.U, song ít nhất là tuần trăng mật của ông tại Nhà hát của những giấc mơ sẽ chưa thể dừng lại ở trận đấu đêm nay, khi Quỷ đỏ chỉ phải tiếp đón đối thủ thua kém họ rất nhiều.

Dự đoán: 3-1