Vòng loại 100m nam Olympic 2016 có 64 VĐV, chia thành 8 nhóm chạy, mỗi nhóm 8 VĐV. Bolt chạy ở nhóm số 7. Như thường lệ, "Tia chớp" người Jamaica vẫn xuất phát chậm. Chỉ số phản xạ xuất phát của Bolt là 0,156 giây, chậm thứ nhì trong số 8 VĐV chạy ở nhóm 7.

Bởi vậy, phải mất gần 50 mét đầu, Bolt mới có thể bứt lên vị trí số một trong lượt chạy của anh. Nhưng ở 50 mét cuối, Bolt dù chưa cần bung hết sức vẫn nhẹ nhàng bứt hẳn lên trước các đối thủ.

Bolt dường như có giảm tốc độ đi một chút khi gần đến đích và cán đích sau 10,07 giây, nhanh hơn chỉ 0,05 giây so với người về nhì, VĐV Bahrain Andrew Fisher.

Với 10,07 giây, "Tia chớp" chỉ xếp thứ tư trong tổng số 16 VĐV vào chạy bán kết, kém 0,06 giây so với VĐV xếp thứ nhất, đại kình địch người Mỹ Justin Gatlin. Tuy nhiên, chắc chắn thành tích của Bolt sẽ được cải thiện ở bán kết và chung kết.