Mọi sự chú ý ngày thi đấu 15/8 môn điền kinh đổ dồn về "Tia chớp" Usain Bolt trên đường chạy 100m nam. Thế nhưng trước đó, trên đường chạy 400m, VĐV người Nam Phi Wayde van Niekerk đã khiến cả thế giới phải chú ý đến mình.

Wayde van Niekerk không những xuất sắc giành huy chương vàng mà còn lập nên kỷ lục thế giới mới với thành tích 43 giây 03, xô đổ thành tích của huyền thoại người Mỹ Michael Johnson tại giải Vô địch điền kinh thế giới diễn ra năm 1999 tại Sevilla, Tây Ban Nha (43 giây 18).

Wayde van Niekerk đã đánh bại hai chủ nhân của HCV Olympic London 2012 và Bắc Kinh 2008 là Kirani James và LaShawn Merritt. Người giành huy chương bạc 400m Olympic Rio 2016 là Kirani James (Grenada), đạt thành tích 43 giây 76, LaShawn Merritt giành HCĐ, với thời gian 43 giây 85.

Từ phòng thu, huyền thoại Michael Johnson bàng hoàng, kinh ngạc khi chứng kiến kỷ lục của mình bị phá vỡ: "Thật ấn tượng với chàng trai trẻ này. Cậu ta đã khiến mọi người phải chú ý đến mình. Tôi chưa từng thấy ai chạy từ 200m tới 400m như thế cả".

Huyền thoại điền kinh người Mỹ cũng chúc mừng Wayde van Niekerk, ông cho rằng "cuộc sống vẫn cứ tiếp diễn" và không có kỷ lục nào có thể trường tồn mãi.