Cũng như Việt Nam, U22 Indonesia coi vòng loại U23 châu Á 2018 là giải đấu tiền SEA Games 29 nhằm kiểm nghiệm lực lượng cũng như thử sức mạnh của các đối thủ. Tin vui cho đội bóng trẻ xứ Vạn đảo là họ đã cầm hòa được ứng viên cho chức vô địch SEA Games là U22 Thái Lan ở vòng loại, nhưng đáng tiếc họ lại không thể giành vé dự VCK U23 châu Á 2018 khi chỉ đứng thứ 3 bảng H. 

Tại vòng loại, U22 Indonesia gặp khó khăn ngay trận đấu mở màn. Mặc dù biết U22 Malaysia là đối thủ mạnh nhưng HLV Luis Milla lại cất ngôi sao sáng giá nhất là Evan Dimas trên băng ghế dự bị. Nhà cầm quân người Tây Ban Nha giữ quân bài tẩy này để tung vào sân từ hiệp hai nhằm tạo nên sự đốt biến. Thế nhưng, U22 Malaysia đã tấn chơi tấn công phủ đầu và ghi 3 bàn thắng trong hiệp một khiến cho kế hoạch của HLV Luis Milla phá sản. 
 
Mặc dù Dimas được tung vào sân ngay đầu hiệp hai nhưng U22 Indonesia đã không thể lật ngược thế cờ. Ngược lại, họ còn nhận thêm chiếc thẻ đỏ của Asnawi Mangkualam và họ đã nhận thất bại 0-3 ở trận mở màn. Bước sang trận đấu thứ 2, HLV người Tây Ban Nha đã không còn giữ siêu sao Dimas nữa mà tung vào sân ngay từ đầu ở trận gặp U22 Mông Cổ. 
 
Ở trận đấu này, các cầu thủ U22 Indonesia đã ghi được tới 7 bàn vào lưới U22 Mông Cổ qua đó nhen nhóm hy vọng giành vé dự VCK U23 châu Á 2018. Động lực để giúp U22 Indonesia thêm tự tin là U22 Mông Cổ từng cầm hòa U22 Thái Lan ở trận mở màn nên họ hy vọng sẽ tạo nên bất ngờ trước đội chủ nhà ở lượt đấu cuối. 
 
Tuy nhiên, những nỗ lực của thầy trò HLV Luis Milla cũng chỉ giúp họ cầm hòa không bàn thắng trước U22 Thái Lan. Chung cuộc, U22 Malaysia xếp đầu bảng 6 điểm, U22 Thái Lan 5 điểm nhì bảng và U22 Indonesia chỉ đứng thứ 3 với 4 điểm. Đoàn quân của HLV Luis Milla đã khiến cho người hâm mộ Indonesia thất vọng khi không thể giành vé dự giải châu lục. 
 
Chính vì thế, truyền thông xứ Vạn đảo cũng bắt đầu hoài nghi về mục tiêu chinh phục huy chương vàng SEA Games của đội nhà. Từ giờ đến SEA Games 29 khởi tranh, U22 Indonesia vẫn còn thời gian để khắc phục những điểm yếu của mình để hướng đến giải đấu với thành tích tốt nhất. Đáng tiếc, U22 Indonesia lại rơi vào bảng đấu với những đối thủ mạnh như U22 Thái Lan hay U22 Việt Nam ở SEA Games.